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公廁好香 — Attendant

2019/5/20 — 16:03

英國倫敦咖啡店「Attendant」

英國倫敦咖啡店「Attendant」

已經荒廢五十年的公廁,埋在地庫不見天日,要不鬼影憧憧,要不肯定是罪惡及病毒溫床,還有沒有另一個結果?

倫敦人說有:公廁可以好香好香 — 市中心 Foley Street 一個地下男廁,給翻新並建成咖啡店,2013 年開業以來,一直吸引當地人竄進本來幽暗的地底,吃早餐喝咖啡。

那是近年倫敦相當火紅的 Attendant,現在已有三間分店,第一家就是由公廁翻新而成。

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由最初充滿話題的 hipster 打卡地點,來到今天已經歸於平常,老人會來,西裝筆挺的上班族會來,少男少女也會來,不就是一家咖啡店而已,甚至巳經開始淡忘過去。

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那過去有點傳奇:公廁於 1890 年落成,是英國第一代公廁,維多利亞時期設計,六十年代被社會視為不合時宜而停用,之後一直丟空。

直到 2012 年某個晚上,兩位男子在同一街道的酒吧走出來,路經該處,看見掛著 To Let 牌子 — 原來公廁巳給買下,業主本打算改裝為地下工作室,未幾放棄。

可是公廁命不該絕,馬上遇上新主人:Attendant 兩位創辦人,投資兩年時間及十萬英鎊,聰明地把空間以保留的方式去進行翻新。

工程不如想像中可怕艱巨,首先拆下一幅牆,之後徹底清潔消毒;18 世紀的階磚絕大部分留下來,哪怕經已斑駁留痕;當年 Doulton & Co 生產的優質瓷器尿槽,捨不得拆掉,簡單裝上木枱,成為一面能夠挑戰你接受容量的卡座,耐人尋味地好玩,自此成為咖啡店最為人津津樂道的設計。

昔日英國公廁有工人當值,辦公室門外寫著 Attendant(當值員),這塊門木同時保留,亦乾脆取用為咖啡店名字 — 公廁還沒完成任務,不過換上新的衣裳,提供另一種服務。

踏上樓梯離開地庫,重見天日,陽光灑下來,我想起幾乎每天都會經過的中環威靈頓街與皇后大道中交界的地底公廁:1913 年落成,香港現存唯一仍在運作的地下公廁。

同樣的歷史悠久,同等的文物意義,有天它不再實用,將會像別的地底廁所一般,給灌進水泥馬上填平,盡快忘掉那污穢?

還是我們可以拿出同樣視野,走入最骯髒之地,讓它進化成有意思的空間,為城市製造新的歷史和回憶?

 

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