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前律師指受命付掩口費 特朗普斥捏造 稱費用非來自選舉經費

2018/8/23 — 12:22

資料圖片,圖片來源:NBC片段截圖

資料圖片,圖片來源:NBC片段截圖

美國總統特朗普的前私人律師科恩(Michael Cohen)被控包括逃稅、銀行詐騙及違反競選財務法等多條控罪,他本周二(21日)在庭上作證時透露,特朗普在2016年美國大選前曾指示他向兩名自稱與之有染的婦女支付掩口費。特朗普昨日接受美國媒體訪問時反駁,他是事後才知道科恩向支付掩口費一事,並強調有關費用並非來自選舉經費,而是他的私人資金。

現年51歲、曾為特朗普擔任私人律師超過10年的科恩,周二在曼哈頓聯邦法院承認8項罪名。他出庭陳述時,不點名指出曾經有一名2016年大選候選人,指示他向兩名婦女支付掩口費,目的是要讓這兩名自稱與之有染的女性保持沉默。科恩的代表律師Lanny Davis事後確認,科恩作證時所指的,就是特朗普本人,而付款的目的是為了影響選情。

不過特朗普接受美國媒體Fox & Friends 訪問時,否認科恩的指控。特朗普表示,他是事後才知道科恩向兩名女性付款一事,又強調掩口費並非來自競選經費,而是他的私人資金,絕無違反任何選舉規例。他又說,自己以前亦已在社交網絡Twitter交代過。

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特朗普昨日又在Twitter上發帖,指控科恩在「捏造故事」,是因為他已和檢控方達成協議(get a "deal"),以作證來換取 輕判。他又發帖指,如果任何人要聘請律師,「我會強烈建議你不要聘用科恩」。

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外媒報道,控方已與代表科恩一方達成協議,如果科恩認罪,他將要面對的刑期將會由原本最高的65年監禁,減至5年3個月。

特朗普被指安排科恩向成人電影女星Stormy Daniels及前花花公子模特兒 Karen McDougal分別支付13萬及15萬美元的費用,要求她們不能向外透露與特朗普的關係,以免影響選情。有媒體引述專家分析,這種「以金錢掩飾醜聞」的行為,在美國法律下被視為政治捐獻,候選人必須申報,否則屬違法行為。

白宮新聞秘書桑德斯在周三(22日)的例行記者會上強調,特朗普在有關案件中並無做錯,法院亦非控告總統。

另一方面,特朗普前選舉主任馬納福特(Paul Manafort)亦於周二(21日)被裁定8項罪成,其中包括報稅造假、銀行詐騙等。雖然現時科恩及馬納福特面對的控罪與特朗普無直接關係,但外界普遍關注,萬一馬納福特倒戈,與調查「通俄門」事件的聯邦特別檢察官穆勒(Robert Mueller)合作並作證,他和科恩的證供將會為特朗普的政治生涯帶來災難性的影響。

不過有外媒引述專家分析指,美國司法部一般都不會起訴仍然在任的總統,因此特朗普是否可以繼續穩坐總統寶座,將視乎國會會否對他提出彈劾。

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BBC衛報
 

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