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剛果衛生部部長請辭 斥有組織隱瞞實驗性疫苗計劃資訊

2019/7/23 — 17:07

剛果民主共和國衛生部部長卡蘭加 (Oly Ilunga Kalenga)

剛果民主共和國衛生部部長卡蘭加 (Oly Ilunga Kalenga)

剛果民主共和國衛生部部長卡蘭加 (Oly Ilunga Kalenga) 昨日 (22.7) 正式宣佈辭職,抗議總統齊塞克迪 (Félix Tshisekedi) 接管國家應對抗伊波拉行動。他又批評,某些組織隱瞞了國內部署實驗性疫苗計劃的相關資訊。

剛果的伊波拉疫情爆發至今近一年,已錄得超過 1,700 宗感染伊波拉病毒後死亡個案,原本受控區域的疫情亦有重新爆發跡象,而傳染範圍開始擴展至鄰近盧旺達及烏干達的東北部地區。上周世衛亦已將疫情宣佈為全球緊急衛生事件 (Global Health Emergency)

現年 59 歲的卡蘭加在 2017 年正式擔任衛生部部長,他向齊塞克迪遞交的的請辭信明言:「由於你決定接管對伊波拉疫情的應對措施,並且因為我預計這決定將不可避免地導致傷害和混亂,我向你辭任衛生部部長一職。」他又指,總統在上周六 (18.7) 將他剔除於任何伊波拉應對決策的決定,事前並無任何知會,而當日他正在巡視東部城市戈馬 (Goma) 的防疫情況,該個擁有 200 萬人口的城市在本月 14 日首度出現伊波拉病例。

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卡蘭加又指,衛生部每日都就疫情爆發情況有緊密溝通,向全世界保證,該國正努力控制這場疫症,保衛剛果的國際聲譽並防止對受影響地區造成負面的社會經濟影響。

齊塞克迪政府上週六宣布,會與剛果國家生物醫學研究所總幹事 Jean Jacques Muyembe Tamfum 領導的專家小組直接監督全國應對抗伊波拉措施。 Tamfum 本身已研究伊波拉以及相關應對方法長達 40 年。

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在請辭信中,卡蘭加又批評強生公司 (Johnson & Johnson) 在該國試用伊波拉疫苗,是「缺乏道德及故意隱瞞一些國際衛生部門重要資訊」。現時該國正使用另一種由藥廠默沙東 (Merck) 研製的疫苗,而且被認為是「唯一顯示有效」預防伊波拉的疫苗,能在十日內提供足夠防禦力避免感染病毒。相反強生公司的疫苗需要在相隔 56 日接受兩劑才有效幫助剛果人預防伊波拉。不過,《科學》無法聯絡卡蘭加解釋這些指控。

倫敦衛生及熱帶醫學學院的 Peter Piot 是其中一個推動部署強生疫苗的學者,他接受《科學》採訪時斥卡蘭加的指控橫蠻無理,以及在嚴峻政治環境下失去部長一職而擺出的政治姿態。自本年一月前總統卡比拉 (Joseph Kabange) 離任後,各個由他委任的部長都因疫情處於政治風險之中。

Piot 指出支持使用強生疫苗的有世衛、無國界醫生組織,以及「流行病預防創新聯盟 (Coalition for Epidemic Preparedness Innovations, CEPI) 」等多個組織,而他在 3 月於剛果首都金沙薩 (Kinshasa) 舉行的會議上,親自向卡蘭加提過強生疫苗可能會在剛果被應用,而且默沙東的疫苗亦被發現可能不足以保護接種者,所以提供另一個新的預防方法幫助該國處理伊波拉疫情。

CEPI 在一份聲明中指出,部署強生實驗性疫苗的協議細節早已提交至剛果的道德和監管機構,而該疫苗的臨床前和臨床安全性研究數據,也送至美國食品及藥品管理局和歐洲藥品管理局。組織的目標是保持透明度,並為各國公共衛生部門提供工具對付疫病。 CEPI 總裁 Richard Hatchett 又指,他們只會在衛生部提供支持並且經過適當的道德和監管審查,才會著手落實該疫苗方案。

來源:
Science, DRC health minister resigns over Ebola response, 22 July 2019

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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