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力挺台灣導致陸客急跌 帛琉總統:民主理想與台較接近 旅遊業重質不重量

2018/8/20 — 21:32

位於太平洋三大島群之一、麥克羅尼西亞群島上的帛琉共和國,一直與台灣保持外交關係。中國去年起禁止旅行社出團到帛琉,導致當地旅遊業大受影響。不過帛琉總統雷蒙傑索日前接受路透社訪問時仍然「企硬」,強調與台灣的民主理想更為接近,聲言旅遊政策是「重質不重量」。

路透社昨日(19日)的報道指,中國在去年開已禁止旅行社到帛琉,當地官員及商人都因此面臨壓力。如今帛琉的酒店、餐廳都空蕩蕩,觀光船只能停靠碼頭旁。帛琉太平洋航空在7月宣布將會停飛中國。當地一間酒店的老闆Jeffrey Barabe形容,當地輿論認為中國是把旅遊業當武器。

在中國的禁令出台之前,大陸是帛琉旅遊業的重要客源。在2017年12.2萬名旅客當中,有5.5萬人都是來自中國,約9,000人來自台灣。中國投資者以往亦大手在當地投資酒店及房地產。

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不過帛琉總統雷蒙傑索(Tommy Remengesau Jr.)似乎未有打算向中國屈服。他接受路透社訪問時表示,當然歡迎中國旅客及投資,但帛琉政府目前在原則及民主理想上,仍然與台灣較為接近。

雷蒙傑索又表示,大量的旅客會對當地環境造成影響,政府現在改為更專注於高消費遊客身上,「現實情況是,(旅客)數字並不代表帛琉有很高的收入,我們現在更加堅定地追求『重質不重量』的政策」。

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帛琉是個島國,面積只有488平方公里,大約等如半個新界面積,地理上鄰近菲律賓。當地人源自3000年前由菲律賓遠渡的移民,群島自16世紀被西班人發現,後來西班牙把島嶼售與德國;第一次世界大戰期間把日本向德國宣戰,帛琉被日本海軍佔領。二次大戰時美日曾在帛琉進行小規模戰鬥,戰後與塞班島等太平洋群島被美國託管,到1993年舉行第8次公投後通過獨立,翌年10月1日正式獨立。

帛流人口只有2.1萬多人,而旅遊業一直是帛琉經濟的火車頭。2000至2001年度,該國接待5萬名外國遊客,但隨著中國經濟發展,中國旅客成為帛琉入境旅客數目之冠,2015年帛琉接待8.8萬名中國旅客,是該國人口的四倍。

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