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動物園射殺大猩猩惹爭議 動物學家珍古德:牠當時想保護男童

2016/6/1 — 13:40

美國俄亥俄州辛辛那提動物園,日前有一名四歲男童攀過圍欄跌落大猩猩園區。園方為拯救男孩將大猩猩Harambe射殺,做法引起爭議。究竟大猩猩會否傷害人類,抑或只是想保護男童,各方眾說紛紜。有靈長類專家認為,Harambe當時只是為了保護小孩,強調大猩猩是和平的草食性動物。另一方面有動物園飼養員認為,大猩猩非常強壯,絕對有能力危害小孩的人身安全。當地警方則證實,正就事件對男孩父母展開刑事調查。

事發在當地時間周六下午,一名4歲男童攀過了動物園的圍欄,直墮10至12呎的淺水壕溝。由網上流傳的影片可見有大猩猩Harambe走近,一時出手扶起男孩,似乎是要幫助他脫離險境;一時卻捉起男童快速拖行數十米,引起途人紛紛驚呼尖叫,Harambe最終被射殺。

Jane Goodall:大猩猩試圖保護男孩

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靈長類專家Frans de Waal及後在facebook撰文,認為Harambe根本沒有作出侵略行為。他澄清大猩猩不是危險的食肉動物,絕不會視人類為食物,反而喜歡吃鮮甜多汁的水果。大猩猩亦不會像貓般,刻意去捕捉移動的生物。唯一會激怒雄性猩猩的行為,就是另一隻雄性猩猩入侵其地盤,或是意圖侵犯牠的孩子及母猩猩。Harambe完全沒有理由對小孩作襲擊。

Frans de Waal又舉例指出,在英國的Jersey Zoo及芝加哥的Brookfield Zoo,其實都發生過類似事件,有小孩掉進大猩猩園區內。不過兩個案例中小孩都平安無事,其中一個個案中大猩猩甚至是出手相救。

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另一知名靈長類動物學家珍古德(Jane Goodall),亦在周二去信動物園,認為Harambe只是在用手臂摟著孩子,以圖保護對方,情況就和1996年芝加哥Brookfield Zoo中,大猩猩出手拯救小孩的情況相似。

一名有多年照顧大猩猩經驗的飼養員Amanda O'Donoughue,卻對事件有相反的看法。她在facebook撰文稱,由影片可見大猩猩嘴唇緊閉,這對飼養員而言是個壞徵兆。

對於有指大猩猩是要保護男孩,O'Donoughue不同意此說法,認為牠只是希望移動男孩到合適的位置。當大猩猩受要脅時,牠們往往會大力拖拉樹枝等物品,以圖作震懾的作用。而大猩猩當時就多次在水中捉起男童快速拖行。

警對男童父母展開調查

保護動物團體「停止剝削動物」(Stop Animal Exploitation Now)決定向動物園作投訴,質疑園方沒有裝設有效圍欄,才導致小童進入大猩猩園區,動物園或面臨高達一萬美元的罰款。該動物園原來在今次三月,曾發生北極熊走出走廊的事故,遊客一度需要疏散,而北極熊最終被麻醉後送回園區。

今次意外發生後,亦有輿論將矛頭指向男童的父母,質疑他們疏忽照顧孩子。當地警方周二表示,正就事件調查男童父母,如果找到足夠證據就會作出起訴,但警方拒絕透露男童父母或涉及甚麼控罪。

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