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協助不懂求助的一群 — 失智老人

2015/11/17 — 12:00

為了守住自己的家,幸田石尾拒絕院舍服務。最終因心臟病發,在自己的家裡過身。

為了守住自己的家,幸田石尾拒絕院舍服務。最終因心臟病發,在自己的家裡過身。

【文:岑悅君;圖:香港電台】

現時香港有超過十一萬名認知障礙症患者(又稱腦退化症),諾貝爾獎得主,「光纖之父」高錕在十多年前亦患上此病,由學問淵博的科學家變成連日常自理都有困難的失智老人,讓人無限婉惜,但他近年接觸繪畫,透過畫作表達自己,更在本月舉辦個人畫展。病患依舊,卻開展了人生另一頁,當中絕對少不了太太多年來堅強的照料和扶持的功勞。然而,不少失智老人未必有同樣的福氣,他們極需要更多的幫助和關懷。

這位失智老人家中凌亂不堪,只願和身旁的發聲娃娃聊天。

這位失智老人家中凌亂不堪,只願和身旁的發聲娃娃聊天。

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例如在日本,就設有社區長者護理服務及成年人監護人計劃,特別針對住在家中,沒有院舍式護理的認知障礙症患者提供各種援助。

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服務患上認知障礙症的長者,要應付各種各樣困難和挑戰。首要問題顯然就是人手和資源不足。日本政府估計,全國有超過八百萬名長者患有認知障礙症。護老院舍宿位長期供不應求,政府於是推動長者家居護理服務。日本政府在全國四千三百多個地區設立綜合社區護理網絡,作為支援長者服務的基地。以東京墨田區為例,當區的護老中心只得四名員工,卻要負責照顧區內七千名長者,加上墨田區獨居長者的數目正在持續增長,護理員每日四出奔走探訪各個長者,工作量沉重得難以想像。

化名木下菊榮的婆婆76歲,患上較嚴重的認知障礙症,不單拒絕幫助,對社區護理員的態度更陰晴不定。

化名木下菊榮的婆婆76歲,患上較嚴重的認知障礙症,不單拒絕幫助,對社區護理員的態度更陰晴不定。

認知障礙症患者隨著病情惡化,除了會逐漸失去各樣自理能力之外,記憶力和判斷力亦會變差。由於患者的認知能力是隨著時間漸漸失去,部份人士根本不為意或不接受自己患病,因此總是拒絕外界的幫助。這是東京墨田區社區護理員滋賀美穗子,面對最頭痛的問題之一。她指出病情嚴重的獨居長者,雖然合資格接受政府提供的護理服務,但他們不但會拒絕接受任何護理服務,有時甚至不准護理員登門探訪。滋賀作為社區護理員,無權要求或迫使長者離開自己的家,搬到護老院舍接受廿四小時護理服務;眼見患者已經無能力打理家居,環境一片凌亂、食無定時導致日漸消瘦、又或忘記服藥令病情好轉無望……滋賀亦只能繼續定期探訪,以免他們變得愈來愈孤立。

鈴木太太患上認知障礙症,經常走失,丈夫鈴木清一個人照顧太太非常吃力。

鈴木太太患上認知障礙症,經常走失,丈夫鈴木清一個人照顧太太非常吃力。

不過也有些獨居患者病情較輕,基本上仍能照顧自己,只是判斷力大不如前。日本政府在2000年引入的成年人監護人制度就能派上用場。在申請成功後,被指派的監護人會代表病人安排各類支援服務,管理資產,申請長者護理服務保險等等。獨居在東京品川區,八十二歲的幸田石尾就是一個好例子。他的病情不太嚴重,能應付日常生活,行動自如,和其他人溝通也沒有問題,只是無法為重要的事情下決定。不同投資公司和證券行在過去數年,不斷向幸田推銷各類金融產品,由於當時幸田還未有監護人,他盲目投資,甚至買下了一些沒有掛牌的股票,因而花光五十萬美元積蓄。有了監護人後,監護人肩負為幸田管理資產的責任,每兩星期從他的退休金中支取二百五十美元給他作生活費,避免他突然從戶口支取大量現金花掉。日本現時全國約有十六萬長者獲指派專屬監護人。

82歲的幸田石尾患有較輕微的認知障礙症,能自理日常生活,只是無法為重要的事情作決定。

82歲的幸田石尾患有較輕微的認知障礙症,能自理日常生活,只是無法為重要的事情作決定。

社區護理員和監護人制度也許無法完全取代院舍服務,但至少能顧全長者留在家中自住的意願,又能減輕院舍宿位不足的問題。不過日本人口老化的問題已經迫在眉睫,長遠而言,增加院舍宿位和社區護理員的人手及資源,才能勉強追上老人服務的龐大需求。

港台電視31外購節目《加油!老友記》透過八集紀錄片道出他們如何積極面對人生種種,突破社會對長者做成的負面框框,繼續展現生命力,綻放無盡色彩。我們也可以從中窺探,如何改善社會安老政策。第五集 【失智老人】將於11月18日(星期三)晚上9時,港台電視31播映。港台網站tv.rthk.hk及流動應用程式RTHK Screen同步直播及提供節目重溫。

幸田石尾參與成年人監護人計劃,由監護人為他管理退休金。 

幸田石尾參與成年人監護人計劃,由監護人為他管理退休金。

木下菊榮病情日漸嚴重,幸好最後成功被護理員游說到醫院接受治療。

木下菊榮病情日漸嚴重,幸好最後成功被護理員游說到醫院接受治療。

由於失去自理能力,很多患上認知障礙症的獨居長者,家中不知不覺堆滿各樣雜物。

由於失去自理能力,很多患上認知障礙症的獨居長者,家中不知不覺堆滿各樣雜物。

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