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印度熱浪見51°C創新高 農作物失收 農民爆自殺潮

2016/5/23 — 19:44

資料圖片:印度市民要依賴水車運水,圖片來源:FT片段截圖

資料圖片:印度市民要依賴水車運水,圖片來源:FT片段截圖

熱浪持續侵襲印度數周,氣溫創新高達51°C,13個省的農作物枯萎,數以百計人死亡,數以萬計的小農被逼放棄自己的農場,逃到城市去,沒有逃走的,有些更走上自殺的路。在印度Maharashtra省的Marathwada區,今年就有超過400名農夫自殺。

印度13億人口中,有68%人口為農夫;印度現有3.3億人缺水,貯水庫都乾涸了,在西部Rajasthan、Maharashtra和Gujarat等省份,很多河流、湖泊都已乾涸。

最新的受害者是一位60歲婆婆,她於本月19日死於中暑。

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印度氣象局警告,未來數星期,當地中部和西北部地區熱浪會持續,並會受沙塵吹襲。氣象局總監指,溫度上升是氣候變化所致:「自2001年起,在印度北部溫度已逐年上升,特別是在Rajasthan省。主因是過度耗能和二氧化碳排放,都市化和工業化等因素都加劇全球暖化現象,我相信在這趨勢會在Rajasthan持續。」

官方農民扶助計劃執行人Kishore Tiwari表示,已推出多個計劃去阻止農民自殺潮,包括糧食安全法、農作物保險等,但因為農民自殺數字不停上升,所以要多些時間才能見效。

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不過,政府反應緩慢和沒有效率,旱災發生了幾周,才開始用火車運水進Marathwada區。在區內的農民Ashok Balunke說:「情況很嚴峻,真的沒有水,自一月開始就沒水了!」

其實,印度正苦苦等待6月1日季候風到臨,屆時會有雨水並可降溫。不過,在2011年,5月29日季候風才來臨,去年更推遲至6月5日。

印度上一次創下的歷史高溫紀錄是50.6°C,發生於1956年Rajasthan城市Alwar,而全球最高溫紀錄為56.7°C,發生於1913年7月美國加州死亡谷。

印度去年亦有出現極端天氣,由去年5月中開始受熱浪侵襲,首都新德里的氣溫創下45℃紀錄,東南部和北部廣泛地區氣溫更高達50℃,酷熱天氣造成2500人死亡。

數以億計貧困農民,因為缺乏知識及資訊,無法獲得政府的發展資源,印度每年就有大量農民因為農作物失收,無力償還貸款而自殺。

相關報道:The Independent/The Guardian

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