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印度 2022 年將測試基本收入政策 61 萬錫金邦人口受惠

2019/1/23 — 15:51

錫金邦,圖片來源:網絡圖片

錫金邦,圖片來源:網絡圖片

印度即將開展全球首個大型「無條件基本收入 (Universal Basic Income) 」測試,了解此計劃可行性。

無條件基本收入是近年廣為討論的經濟模式,指政府會定期提供現金予人民,以確保他們擁有基本收入保障予日常生活。類似政策是為了舒緩大量自動化科技,有機會取代人類工作,令大部份人口變成「無用人口 (useless class)」後帶來的影響。 Facebook 創辦人 Mark Zuckerberg 、SpaceX 創辦人 Elon Musk 及微軟創辦人 Bill Gates 等都支持類似政策,並認為有助保障基本生活水平。

印度今次挑選了人口 60 萬的錫金邦 (Sikkim) 作測試地區。當地已非首次推行大膽新政策, 1998 年已成功禁用膠袋、為全區居民提供免費住屋、停用非有機殺蟲劑及肥料等。除此以外,錫金邦的教育水平也比全國佳,識字率達 98% 。另外,該地區只有 8% 人口生活在貧窮線以下,遠低於全國平均有 30% 人口活在貧窮線以下的數字。而在 2017 年一項印度經濟調查報告就提倡,應認真討論基本收入這個「強大概念」。

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錫金邦議員 P.D. Rai 指出,現時全球不公現象正逐步增加,計劃的目標之一就是縮窄貧富差距。他續指,現時政府正與專家及持份者討論計劃細節,期望在 2022 年推出計劃。不過實際支出為多少, Rai 則拒絕回應。

部份經濟學家對無條件基本收入計劃持懷疑態度,包括政策或增加誤用金錢機會、政策導致價格上升並減低消費意慾,以及減低居民求職動力等。此前加拿大安大略省和芬蘭政府都分別邀請居民參與無條件基本收入研究計劃。前者共耗資 1.5 億加拿大元(折合約 8.85 億港元),並因新政府上任後,以過於昂貴及欠持續性為由而停止;後者則雖仍然測試中,但似乎未有延長計劃的意向。

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儘管如此,帶領錫金邦研究計劃的加州大學經濟學家 Pranab Bardhan 就認為,錫金邦情況與這兩個地方不同,並指出計劃的目標是解決大部份人口的經濟問題,而非只針對小部份極貧窮人口而推行。另外,若計劃顯示無條件基本收入可行性,相信亦有助當地及其他政府規劃類似政策,減少未來因工作自動化帶來的經濟問題。

來源:
ScienceAlert, India Is About to Launch The Largest Basic Income Experiment in History, 22 January 2019

文/Edward Ho、審核/Alan Chiu

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