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古巴的免費教育質素如何?

2017/6/21 — 6:24

【文:Tina】

兩個月前,我獨自去了古巴旅行。未出發前,古巴最吸引我的是一個資源很缺乏的國家,卻能培育很多優秀醫生,還可以靠輸出醫生賺錢,同時很多吸引很多拉美、非洲學生遠道而來學醫。古巴有一間全球首屈一指的免學費醫學院──拉丁美洲醫學院(Latin American School of Medicine),全球招生,不過包括外國留學生都用西班牙文授課。

為何古巴有很多醫生?因為古巴希望大量培訓醫生,以防範為本的模式作整個醫療系統的重心。很多城市都有醫學院,收生名額較多,門檻也沒有香港醫學院的高。學位供應多,報讀需求也大。醫科在古巴是熱門科目,薪水相對比其他行業高,普通醫生每月薪水是港幣370元,專科醫生的月薪是港幣470元,侍應的月薪則是港幣220元。牙醫收生名額相對較少,競爭較激烈。

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不得不承認,醫學院的教育質素很高。醫生學的是不依賴先進儀器斷症,不靠昂貴藥物的本領,培訓醫生臨床斷診的能力。涉及基因工程技術的Hepatitis B疫苗是不容易製造的,但資源缺乏的古巴卻有這個技術,相信對培育下一代有優勢。

為了全面了解古巴的教育,我進入了一所初中學校,學校的老師歡迎我觀課,更讓我上了英文課,與英文教師交流。我發現由幼稚園至大學,古巴人讀書一律免學費。所有學校都是公立學校,統一的校服,使用國徵。

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古巴的教育的重心在於革命,不論是學校的走廊、壁佈板、不同的角落,都出現社會主義的訊息及領導人的頭像。古巴實行社會主義以來就不容進口圖書,1960年以後人民接收外來知識很有限。在蘇聯援助下古巴曾經每年印行超過五千萬冊社會主義理論式政治書籍,後來蘇援枯竭,美國經濟制裁令古巴經濟崩潰,印書量急劇下降,人民只能通過書展才能接觸到外資出版商發行的作品。

校內滿佈革命意識的內容及人物

校內滿佈革命意識的內容及人物

整個學習氣氛很輕鬆,學校時間表是7:30開始,仍有大量學生在8:30後到校。老師沒有記名,好像也沒有當一回事。上課中途,老師突然走出課室外抽煙。

12-14歲的初中學生上英文課,仍在學習簡單的詞彙,例如各種顏色的英文。我用簡單的英文嘗試與學生溝通,可惜學生未能理解。當我與英文老師溝通時,都感到有點困難。後來我發現所有英文能力高的人,都是透過看美劇或其他途徑自學的,學校的英文教育不足以讓他們應付日常英文交流。所有課堂之中,我一直很好奇電腦課是教什麼的。老師帶我參觀電腦室,只有大概8台電腦,用Window Xp。兩位同學需要共用一台電腦,班上的其他同學是沒有電腦可用,而學校沒有互聯網。

除了中學,我還參觀了夏灣拿大學,該所學校於1515年成立,比哈佛大學(1636年)的歷史更悠久。大學環境相對地好,可能因為收了很多海外留學生,收取正價學費,外來本科生需付的一年學費大約5500 CUC(相當於四萬多港元)。學校課室沒有網絡,近年大學某些辦公室才安裝了wifi。

夏灣拿大學

夏灣拿大學

這所大學的中國學生超過300人,我很好奇為什麼中國留學生會來到古巴讀書。大部分都是親戚在古巴有業務,有的是想學西班牙語但申請西班牙留學不成,所以改到同樣說西班牙語的古巴留學。有一位中國學生來古巴讀書的原因,是看到古巴的前景。中國的競爭太大,而歐美國家的發展到了樽頸位,拉丁美洲將會崛起,所以他選擇來古巴學西班牙語,再尋找發展空間。本來美國去年與古巴重新建交,前景本應不錯,不過特朗普在6月16日又再次收緊對古巴政策,令兩國關係再次緊張。

中國人對古巴感興趣的同時,古巴也對中國很感興趣。夏灣拿大學開辦了孔學院,讓學生學習普通話及中國文化。

孔子學校內的壁報

孔子學校內的壁報

受卡斯特羅影響,古巴的教育很著重價值觀及倫理。不過令人意外的是,古巴的教育並沒有提升衛生意識,人民隨地丟垃圾,包括老師也在學校把垃圾扔到窗外。街道上沒有垃圾筒,地上很多垃圾。

街上的壁畫教人民注意衛生

街上的壁畫教人民注意衛生

除了衛生意識教我驚訝外,一位碩士學生告訴我,他會送禮物賄賂老師,以換取好成績,禮物包括送香水、飲料等等。賄賂已成了一個風氣,本地及非本地學生都會做。他表示有送禮和沒禮物的學生,成績確有分別。他第一次考試沒有送禮,成績不過不失,後來送禮了,成績更好。我關心的不是考究送禮和成績是否有因果關係,而是學生的心態,情況令人擔心。

正如文章開首提及,醫學院的教育質素無庸置疑。但小學至大學的教育質素和配套上仍有待改善才能提升古巴的競爭力,特別是全國英文能力的提升才能與國接軌。

最後,說起學校,聖地牙哥(Santiago de Cuba)的一所小學,鋸齒形圍欄塗上搶眼黃色。該址是1953年7月26日卡斯特羅及弟弟勞爾率領百多名革命者進攻的蒙卡達兵營(Cuartel Moncada),掀起推翻獨裁政權的浪潮。當日交戰的主場地改建成小學,校內更有設有蒙卡達兵營紀念館,紀念館的外牆仍保留不少槍彈孔洞,值得參觀。

蒙卡達兵營

蒙卡達兵營

 

作者個人簡介:香港人,關注古巴發展,2017年曾獨遊到古巴。

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