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叩門二百次食白果 中學生研癌症測試獲奬

2015/2/23 — 12:58

18歲的Jack Andraka就讀於美國馬里蘭州的一間中學。和其他高中生一樣,他每天都要返學和做功課,上堂時會偷看其他書,在家多數時間都會塞住隻耳不聽父母說話......不同的是,Jack每天放學後不是打波打機,亦不用去補習,而是到大學實驗室繼續他的癌症試劑研究。兩年前,Jack已經初步研究出一種早期胰腺癌的測試方法,並籍此發明穫得2012年英特爾科學獎(Intel ISEF)。

只是一個中學生,為何Jack竟想到要向癌症挑戰?

這個念頭源自他一位親友因胰腺癌去世,Jack認識到胰腺癌的存活率小得可憐,皆因現時的測試,往往只能到病症的晚期才發現。他想,如果有一種快速的早期檢測方法,便能挽回很多病人的性命。

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Jack開始找各種各樣資訊,思考偵測胰腺癌症的方法。終於,一次上生物堂時,Jack在枱底偷偷看科普雜誌,裡面一篇關於碳納米管的文章啟發了他。

這個15歲的小子大膽假設:把間皮素(mesothelin,早期胰腺癌患者的血液中常有的一種蛋白質)的抗體和碳納米管製成一種特殊材料,然後覆蓋在普通濾紙上,成為『測癌試紙』。只要把病人的血滴在試紙上,通過試紙上的顏色調變化,便可測出血液中的間皮素的含量,驗出早期癌變。

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遠較現行測試快速便宜

中學生可以得到的學術研究資訊有限,無遠弗屆的互聯網成為了他的資料來源。沒有實驗工具來製造試紙,及檢測他的設想的測癌方法,Jack寫信到各大學叩門:「我曾向199個學者求助,最後Dr. Anirban Maitra, 一位生物分子工程系教授答應指導我。」於是這兩年,Jack每天放學就到Dr. Maitra的實驗室做實驗。

Jack的實驗證明,他的測癌方法5分鐘就有結果,精確度超過90%,成本卻只需3美分,遠較現在的測試方法快速和便宜。Jack的發明得到不少科學家的認同,亦為他帶來不少獎項,包括年輕科學家們趨之若鶩的英特爾科學獎。

雖然通過間皮素含量推算胰腺癌這個前設仍有爭議,而且試驗未用過人的血液做測試,Jack的研究還有很長的路要走。但一個中學生為幫助病人,放棄玩樂投入研究,並有此成就,實不簡單。

其實只要有夢想和肯努力,不管你是黃毛小子或是白髮老頭,誰說不可能?

 


資料來源:

Jack Andraka個人網頁福布斯雜誌

原刊於場邊故事

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