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哈里王子5月大婚 巿議會要求婚禮前清走露宿者惹爭議

2018/1/4 — 21:05

Simon Dudley Twitter 截圖

Simon Dudley Twitter 截圖

英國哈里王子與女星馬克爾,將於今年5月於溫莎堡聖佐治教堂舉行世紀婚禮。當地巿議會日前要求警方在婚禮之前清走市內的乞丐及露宿者。有關做法引來慈善團體的批評,強調訴諸法律並非解決露宿者問題的良方。

溫莎 - 梅登黑德市巿議會主席Simon Dudley日前在Twitter發文,形容流浪漢的「疫情」在市內出現,要求警方在皇室婚禮之前處理好。他向警方發出的信件指,這些露宿者向居民及遊客們,營造出有敵意的氣氛,「見到袋子、雜物的數量,以及乞丐積累在行人道上,在無人值守時造成安全隱患,情況愈來愈令人擔心」。

Dudley又形容,巿議會有大量證據顯示,不少乞丐其實並非真正的露宿者,即使他們真是露宿街頭,都只是因為拒絕政府提供的協助,因此流浪街頭完全是他們自己的選擇。他形容,部分行乞者甚至帶旅客去提款。

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警方回應稱,當收到舉報後就會處理行乞的問題。警方又強調,需要通過共同努力來保護社會上最弱勢的群體,而每個機構都必須了解其責任,「住屋是巿議會的責任,各機構應互相合作令人們不會無家可歸」。

慈善團體亦對巿議會主席的言論感到不滿。關注露宿者機構Shelter的負責人指,訴諸法律不是解決問題的答案,懲罰或污名化露宿者往往只會適得其反。他指露宿者通常都是處於人生低谷,面對一系列複雜的問題和需求。他們容易受到寒冷天氣、疾病,甚至暴力的威脅。

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協助青年露宿者的組織Centrepoint則指出,行乞及露宿是兩個不同的議題,將兩者混為一談無阻解決問題,「幫助露宿者的最佳方法,是為他們提供一個可以提供長期支持的環境」。

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路透社衛報

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