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奇蹟是要主動尋找的 — 一名盧旺達男孩重見光明的故事

2019/4/12 — 19:34

護瞳行動提供圖片

護瞳行動提供圖片

今年是盧旺達大屠殺 25 週年。經過過去二十多年重建,盧旺達已漸漸走上復原之路,人均壽命較過去高,嬰兒夭折率下跌。不過在 1,200 多萬人口中,大部分仍然生活在貧窮線以下,社會對清潔食水、營養、安全衛生設施,以致眼疾健康服務的需求仍然殷切。

盧旺達的失明人口大概超過 11,000 人,其中約 84% 是可以避免的。失明竟然是全國最嚴重的病因之一,其中尤以可以治理的白內障個案最多。雖然盧旺達已推行全民健康保障,但國家本身是「千山之國」,地理位置偏遠,基層人民要接觸眼疾治療仍然十分困難,更甚是許多人仍然以為眼疾無法治癒,白白活在黑暗中。

小男孩阿力是其中之一。阿力住在盧旺達一條偏遠的村莊裏,一出生便患有白內障。阿力的媽媽是農場工人,獨力照顧阿力和弟弟,壓力非常沉重。媽媽每天都要貼身照顧阿力,所以只能在家附近找工作,賺取微薄的薪酬。小村莊裡的學校無法為失明孩子提供學習設施,阿力每天只能屈在家中。看著兒子的苦悶,媽媽心裡其實非常難過。

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大抵天下沒有母親不想孩子幸福快樂。阿力媽又何嘗不想兒子能像普通小朋友一樣,上學讀書,跑跑跳跳?這個卑微的願望,每天都在媽媽的心裡掙扎著︰到底要不要找一份離家更遠的工作,賺更多的錢?沒有錢哪能支付阿力的手術費?走得太遠的話,又由誰來照顧阿力?

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阿力媽不斷為兒子奔走,尋找解決方法。可是距離兩母子居住的村落,最接近的醫院也要乘上幾小時車。離村求醫對一家人來說並不實際。

幸好護瞳行動的外展眼科醫療人員到訪阿力居住的村莊,篩查時發現小男孩的個案。他立即聯絡護瞳行動的顧問醫生芝古 — 她也是我們培訓的首位女眼科醫生,曾經為幾千人恢復視力。

芝古說︰「其他醫生說阿力的眼睛沒救的了,他現在才來動手術,已錯過黃金治療期。」兒童在成長期,大腦會不斷刺激視神經發展。不過如視神經在發展時缺乏刺激,截斷發展機會,就算日後動手術,病人再次看得見的機會都很微。

可是芝古相信奇蹟必須透過行動才會出現。無論自己曾為多少像阿力一樣的男孩做手術,每一個病人的故事都仍然深深觸動著芝古,因為每個病人背後都有著悲慘和獨特的故事。

手術前的芝古醫生十分緊張。但她認為就算只有一線機會讓阿力復明,她都願意嘗試。手術後第二天,阿力除下手術眼罩,便立即見到芝古醫生,更伸手去觸摸醫生,並靦腆地微笑著看著母親 — 這一刻我們知道阿力能夠看到了。

阿力的生命完全改變了。他最想做的也是一般孩子想做的 — 就是開開心心踢球去。現在他的夢想成真了。阿力原本十分害羞,整天默默坐在家中。現在他可以跳起來跨過水氹,與同伴愉快地踢著球,就像其他孩子一樣,過著平凡但快樂的每一天。

護瞳行動自 2007 年起在盧旺達工作,針對改善偏遠地區和基層醫院的治療能力。我們透過培訓眼科專業人員、提升公眾對眼疾的認知,和安排教育服務等,清理盧旺達長期留下來的失明「負資產」。當初我們開始時只有一隊流動眼疾篩查服務,到現時為止我們已與 25 所社區和省級醫院合作。

工作不只在乎一時。長遠看,我們都能為地區帶來光明。

 

(標題為編輯改擬)

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