立場新聞 Stand News

安老服務 — 所託非人的悲歌

2015/11/24 — 12:52

榮休安老服務公司旗下的安老院環境優美,每位院友都有自己的車位,也標榜能讓長者得到像在家般的舒適待遇。然而這些都不是院友真正需要的。在這些東西的背後,是院舍人手嚴重不足的問題。

榮休安老服務公司旗下的安老院環境優美,每位院友都有自己的車位,也標榜能讓長者得到像在家般的舒適待遇。然而這些都不是院友真正需要的。在這些東西的背後,是院舍人手嚴重不足的問題。

【文:岑悅君;圖:香港電台】

今年年中,大埔劍橋護老院爆出要老人家在天台脫光等沖涼事件,安老院的質素問題備受關注。院舍宿位長期供不應求,政府難以果斷檢控質素差劣的私營安老院或釘牌。但安老院質素參差並不是香港獨有的情況。在美國,安老服務是一門龐大的生意,生意額可以高達幾十億美元,然而盈利成績彪炳並不等如質素上佳,有些財雄勢大的安老院集團為了更大的暴利,無視質素,在人手和員工培訓不足下瘋狂追求高入住率,更以住院費較為高昂、患有重症的長者為目標。入住的老人家輕則生活質素變差,嚴重的甚至因為被疏忽照顧而發生致命意外,所以長者的家屬都要謹慎地選擇這些安老院。

佐治‧麥雅菲年輕時是美式足球的明星級跑衛,並入選職業足球名人堂,沒想到晚年景況淒涼。

佐治‧麥雅菲年輕時是美式足球的明星級跑衛,並入選職業足球名人堂,沒想到晚年景況淒涼。

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七十多歲的佐治‧麥雅菲證實患上認知障礙症後,他的兩個女兒為父親選擇了一家容許院友自由活動的安老院,希望父親能得到周全一點的照顧。院舍月費超過四千美元,折合港幣至少三萬一千元。後來安老院被連鎖集團「榮休」收購,佐治在安老院的生活質素明顯轉差。佐治的女兒們形容,佐治的房間變得髒亂不堪,床鋪沒有替換,衣服也沒有洗,甚至懷疑佐治都沒有被安排洗澡。更糟糕的是,有認知障礙症的佐治在沒有員工當值的一個夜晚誤服工業用的洗潔精。結果佐治的嘴唇、食道、肺部都被洗潔精中的腐蝕性化學物嚴重灼傷,送到醫院拯救無效死亡。喬治亞州政府雖然判榮休公司疏忽導致佐治死亡,但竟然只須罰款601美元,即四千多港元。事件令麥雅菲姊妹震怒,安老院疏忽照顧導致父親在極大痛苦下離世,懲罰居然這樣輕微。榮休公司的行政總裁卻回應指,安老院院友眾多,院友的行為又難以預測,認為事件只是個別的悲劇。

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法庭雖然裁定榮休疏忽照顧導致佐治‧麥雅菲死亡,但只是判榮休罰款601美元,令佐治的兩個女兒甚為氣憤。

法庭雖然裁定榮休疏忽照顧導致佐治‧麥雅菲死亡,但只是判榮休罰款601美元,令佐治的兩個女兒甚為氣憤。

榮休安老服務集團是美國最大規模的連鎖式安老服務集團,有超過四萬名長者入住旗下院舍。集團在紐約交易所上市,一年總收入高達一億六千萬美元。榮休的安老院建築風格清新,裝修光潔亮麗,被大片翠綠草地包圍。可惜,溫暖舒適、像家一樣的美好原來純屬表象,內裡卻存在人手和員工培訓皆嚴重不足的問題。

護士瑪莉‧卡舒巴曾是榮休旗下翡翠山莊的護理總監。她多次向管理層反映院舍內,特別是處理藥物的醫療室,人手重不足的問題,但公司一直都没有回應。

護士瑪莉‧卡舒巴曾是榮休旗下翡翠山莊的護理總監。她多次向管理層反映院舍內,特別是處理藥物的醫療室,人手重不足的問題,但公司一直都没有回應。

為了吸引認知障礙症長者的家屬選擇榮休,榮休特別設立了「記憶護理部」──在花園四周多建幾間房間,以及安排有關人手接受八小時的「全面培訓班」。美國德克薩斯州農工大學醫療保健研究員嘉芙蓮‧荷絲狠批八小時的培訓,根本不足以起任何作用。這一切只是為了提高入住率甚至收費的表面功夫。榮休的前員工瑪莉‧卡舒巴批評院舍人手不足到了失控的地步,連確保院友按時食藥都成問題,為此瑪莉寄信到集團總部希望公司會注視人手的問題。結果瑪莉得不到總部任何回覆,辭職收場。另一名前員工珍妮希特則多次致電由榮休為員工設立,聲稱會保護來電員工身份的投訴熱線,提出院舍人手不足的問題。最後公司以「醫療失誤」為理由解僱珍妮。相關問題則毫無改善。

榮休前高層蘇珊‧露特拉在法庭作供,指她曾在公司會議上提出使用職員院友比例以確保院友安全,然而遭到管理服務質素的副行政總裁反對。没多久之後她便遭解僱。

榮休前高層蘇珊‧露特拉在法庭作供,指她曾在公司會議上提出使用職員院友比例以確保院友安全,然而遭到管理服務質素的副行政總裁反對。没多久之後她便遭解僱。

隨著嬰兒潮一代陸續步入晚年,安老服務的需求將會不斷增加。面對盲目追求盈利無視服務質素的安老院,長者卻因為衰老或病痛無法為自己發聲,唯有靠家屬多探望長者監察安老院的工作。另外政府亦應加強監管,院舍需求大就睜一隻眼閉一隻眼疏於執法的話,只會為長者帶來痛苦,為他們的子女帶來遺憾。

港台電視31外購節目《加油!老友記》透過八集紀錄片道出他們如何積極面對人生種種,突破社會對長者做成的負面框框,繼續展現生命力,綻放無盡色彩。我們也可以從中窺探,如何改善社會安老政策。第六集 【所託非人】將於11月25日(星期三)晚上9時,港台電視31播映。港台網站tv.rthk.hk及流動應用程式RTHK Screen同步直播及提供節目重溫。

嘉芙蓮‧荷絲指對安老行業的監管不足,等同製造一個計時炸彈,將來會有更多死亡和受傷個案。 

嘉芙蓮‧荷絲指對安老行業的監管不足,等同製造一個計時炸彈,將來會有更多死亡和受傷個案。

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