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帝國亞洲最後一人

2015/3/24 — 12:25

資料圖片:李光耀

資料圖片:李光耀

朋友留言回應李光耀逝世,想知道關於亞洲殖民地歷史,其實要認識香港,不能不認識大英帝國史。對於英國全球管治,我們認識甚少,這涉及香港人需要什麼樣的歷史知識。最近教育局準備初中新歷史課程,加強近代中國史部分至一半以上,但究竟會否增加香港人對自己的瞭解?

香港歷史當然可以追溯至石器時代,進入近現代世界是成為殖民地之後的事,成為英帝國一部分,英國在全球治理,是採取因地制宜、見步行步、務實掛帥的方法,要有通盤認識並不容易。去年「帖木兒之後」作者John Darwin出版了新作「未竟的帝國:英國的全球擴張」一書,是帝國史研究佳作。

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在第七章「統治方法」,作者介紹英治印度及非洲的管治模式、文官系統,重點介紹了Fredrick Lugard 的管治哲學,這人就是十四任香港總督(1907-1912),來港前任職尼日利亞殖民地高級專員,盧吉爵士對香港貢獻不少,除了成立香港大學外,也是高等法院、郵政總局、廣華醫院及九廣鐵路英段建設者。他將英國殖民地的管治哲學制度化及理論化,著作《The Dual Mandate in British Tropical Africa》 ,更是研究英國殖民地管治經典 。

他提出「indirect rule」間接管治,即透過「本土建制」進行治理,而非直接派遣大量官員到殖民地,英治印度不過是數千人。英國在當地找尋「政治盟友」,其有效統治方式是抓住中心全力施為,但隱身幕後,不引人注目,同時防止盟友間橫向聯系gangs up, 有權力真空地方英人才介入,新界管治便是indirect rule縮影。

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香港及新加坡海峽殖民地曾經是帝國史一部分,李光耀比新加坡還大,其實不是從新加坡經濟發展去衡量,畢竟是東南亞城邦國家,李光耀傳奇色彩,在於他親歷大英帝國瓦解、重組,中共輸出革命,東南亞赤化危機、民族主義浪潮的最後一人。

 

原刊於作者 facebook page

 

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