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廁所救地球

2018/11/15 — 20:09

一群孩子跑向新建成的廁所,不用再在戶外便溺了。(香港世界宣明會提供圖片)

一群孩子跑向新建成的廁所,不用再在戶外便溺了。(香港世界宣明會提供圖片)

區區一個廁所、家家戶戶都有的廁所、到底何以肩負著拯救世界的責任?難道它會化身超級英雄,警惡懲奸?

保護女性安全

吃、睡、拉是每個人天生要做的事,缺一不可。但根據世界衛生組織和聯合國兒童基金會的報告,目前全球約有 45 億人所居住的房屋沒有廁所或廁所無法安全處理排泄物。屋內沒有廁所,就要走到街上、曠野或空地解決。所衍生的不只是尷尬和衛生問題,更有可能招致殺身之禍。在印度北方邦(Uttar Pradesh)發出的一份報告指出,因為家裡沒有廁所,女性要等到晚上天色較黑暗時,才到曠野或空地解決,結果很多時惹來襲擊、強姦,甚至被殺害。

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再者,對於步入青春期的少女,面對月事的生理轉變,往往需要具私隱的地方,才能安然面對。在較落後的國家,往往因為學校內沒有足夠的廁所,以致不少女生在生理期缺課,久而久之,她們索性不回校或不再上學。賦閒在家,家人覺得女孩成為家庭的負累,令她們可能很快便會成為童婚的主角。

青春期的少女,需要具私隱的廁所。

青春期的少女,需要具私隱的廁所。

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女性使用廁所,可避免受到騷擾或性侵。

女性使用廁所,可避免受到騷擾或性侵。

土壤水源免受污染

全球仍有 8.92 億人隨地便溺,因此有大量人類排泄物未被收集或處理。泥土和水源河流也有機會給污染。人們飲用了不潔的水以致腹瀉,甚至死亡。印度政府早於 2014 年時,已經承諾在 2019 年前,透過以人為本的全面衛生方案,實現零隨地便溺目標,以達致一個環境衛生更佳的國家。

廁所能妥善處理排泄物,減少污染環境,大大減低兒童患上腹瀉的機會。

廁所能妥善處理排泄物,減少污染環境,大大減低兒童患上腹瀉的機會。

一個簡單的馬桶,足以保障孩子的健康。

一個簡單的馬桶,足以保障孩子的健康。

減低幼兒傳染病風險

如果有了一個廁所,內裡卻簡陋到連沖水或洗手的設施也沒有,原來引發的問題可以很嚴重的。全球有 9 億個學童的學校沒有洗手設施,這是致命疾病傳播的一個重要途徑。根據世界衛生組織 2017 年的資料,很多落後國家的住宅、學校或醫療設施內,沒有清潔的水和肥皂供洗手之用。這令很多人,特別是幼童,面臨腹瀉等疾病的風險大大提高。每年更有多達 361,000 名 5 歲以下的兒童因腹瀉而死亡。衛生環境惡劣和受污染的水也與霍亂、痢疾、甲型肝炎和傷寒等疾病的傳播有關。

設有洗手設施的廁所,能有效阻止傳染病的散播。

設有洗手設施的廁所,能有效阻止傳染病的散播。

設有洗手設施的廁所,能有效阻止傳染病的散播。

設有洗手設施的廁所,能有效阻止傳染病的散播。

一個看似平平無奇的廁所,其實肩負著重大的責任︰它令女性安全無憂地如廁,免受騷擾或性侵,保護了廣大女性;它為少女提供了一個安心的地方,幫助她們能夠安然的面對生理轉變,保護了踏入青春期的少女;它把排泄物收集處理,以免土壤和水源受污染,保障了人們的健康;具有洗手設施的它,能夠第一時間把致病的細菌洗走,以免人類把手上的細菌互相傳染,也能保障幼童免受傳染病侵害。廁所帶給我們的保護,真是數之不盡,說它拯救了地球實不為過。

宣明會致力在貧困地區協助家庭興建廁所,讓兒童避免感染病毒。

宣明會致力在貧困地區協助家庭興建廁所,讓兒童避免感染病毒。

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