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從英國「首相酒吧」談到香港「真酒吧」

2016/12/7 — 14:18

【文:里奧林斯基】

媒體報道,中資企業中富集團看中了習近平2015年10月到訪英國與時任首相卡梅倫去飲酒的酒吧The Plough at Cadsden,決定斥資購入,集團表示英式酒吧概念以至炸魚薯條和英式啤酒(ale)在中國受歡迎,增長快速;並認為商機無限,打算將這個英式品牌出口至更多國家。還說什麼將這家鄉村酒吧的中文名定為「首相酒吧」云云。

只能說:利字當頭,一切都變成生意,英式酒吧當然不能倖免。而事實上,這種只將酒吧視為牟利商業運作的趨勢早見於六七十年代的英國。

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英式酒吧的壯大發展固然跟工業革命後大型工廠創造了一大群有一定消費力的工人有關,城市中的酒吧(Public House)成為了工人放工後與朋友飲酒聊天聚會的場所。在商人眼中,這當然是銷售啤酒尋求利潤的商機。在這種思路底下,減少在酒吧酒窖(cellar)內存放酒桶熟成(cask-conditioned)的真啤酒(real ale),轉而銷售較容易存放「已殺掉酵母菌」的(死?)啤酒,又或直播足球賽事以吸引顧客等等,都不失為可以令生意越賺越多的技倆,都會是好主意。

物極必反,1971年四位英國人就因為看不過眼越來越多酒吧轉而出售國際大品牌的(死?)啤酒,放棄「傳統英式酒吧」存放和售賣酒桶熟成啤酒的做法,發起成立「(英式)啤酒復興運動」(Campaign for Revitalisation of Ale),喊出了要飲「傳統英式啤酒」的口號(相對於大酒廠大力催谷的Lager)。幾年間會員人數急增,運動名稱也改為「真啤酒運動」(Campaign for Real Ale);據該機構網頁資料,現時CAMRA會員人數已突破了十五萬名。

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除了要求復興真啤酒,CAMRA也同時呼籲英國大眾關心社區內酒吧不斷倒閉的情況(在英國,平均每周約有27家酒吧倒閉),提名在你社區內認為有價值的酒吧,加進入一份「具社區價值資產」(Assets of Community Value)的名單內,為保留酒吧出一分力。

好奇地問,為什麼要「復興真啤酒」?為什麼要保留「具社區價值」的酒吧?所指的是什麼價值?是正如中富集團看中「首相酒吧」的盈利價值嗎?

我想較籠統慨括的說法是:社區。近年來,社區這名詞變成了潮語一般,民主理念要走進社區,現代人使用社交媒體的習慣形成了網絡社區等等。但落在英國鄰里的具體生活場景中,社區體現在哪裡?CAMRA說出的答案就是酒吧。能夠在放工吃飯後到一間「公共屋宇」(對,這就是Public Houses的根本意思),喝一杯啤酒,跟相熟或不相熟萍水相逢的酒客閑聊一下周圍所發生的奇人奇事,這看似簡單的一杯啤酒,背後其實是突破個人領域、邁向公共社群的重要一步。

嫌這種說法誇張的話,讀者不妨試想一下,這個星期在香港這一個繁忙的都市,除了在網絡留言以外,你發現了會有什麼場合可讓你隨心所欲地「跟相熟或不相熟萍水相逢的人(fellows)閑聊一下周圍所發生的奇人奇事」?如果你想到的話,那就可能是公共社群交往的開始,我懇請您要盡力保留這一件「具社區價值的資產」。

中富集團旗下中富餐飲的亞太區總裁賈瓊說:「我們非常高興完成了這筆交易,幫助交易雙方找到了最適合最匹配的合作伙伴。同時我們也相信英倫酒吧會為中國餐飲休閒市場注入新的活力。」一間名為「首相」的英倫酒吧會不會為中國餐飲市場注入新活力,這方面我不是專家,不敢評論;但對於嗜啤酒如命的我來說,要為社群交往帶來新的活力,我們需要的似乎不會是大財團開設的英倫或捷克式酒吧,一切以生意掛帥的餐飲場所。

或許我們真的要開始思考,怎樣去尋找和經營一間具有公共性、符合群眾生活習慣的香港「真酒吧」。

 

作者簡介:業餘家釀啤酒愛好者。酒齡逾二十年的認真飲者,邊飲邊探究飲酒文化,近年嘗試在家自釀啤酒,樂此不疲。

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