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我們不是依法起訴部

2017/2/9 — 10:40

葉茲、特朗普

葉茲、特朗普

川普有關難民與移民的禁令被華盛頓州地方法院裁決暫停執行之後,台灣媒體報導了很多美國三權獨立的實證。

但即使在行政部門,美國政府裡的人如何保持自己的獨立性,台灣的報導還少了一點。

代理總檢察長葉茲的案例及後續發展,就是一個例子。

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美國的行政、司法、立法三權分立,但司法部還是屬於行政部門。不過即使在行政部門裡,司法部仍然是最獨立的,立場要保持獨立於總統之外。

2015年葉茲要接受代理總檢察長的任命來帶領司法部的時候,在參議院聽證會上被問一個問題,就是如果總統的命令有法律問題的時候,她是否應該說NO。

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葉茲的回答是:她相信這個位置的職責就是要遵守法律及憲法,給總統獨立的法律建議。而當時問話的參議員,就是現在川普開除她之後要來接任的 Jeff Sessions. 

川普簽了有關難民和移民的行政命令後,司法部內部先是有激烈的討論,最後以認為有問題的居多。葉茲本來要以辭職來表達立場,後來則選擇發聲更清楚的一條路。她雖然知道自己代理時間也不過再多幾天,也可能隨時被撤換,還是寫了封信給司法部所有工作人員。

葉茲在信裡表示,她認為司法部的職責是「永遠尋求公正並站在正義的一方」(always seek justice and stand for what is right),而她不認為為這個行政命令辯護和他們的立場是一致的,也不認為這個行政命令是適法的(Lawful)。

之後稱讚她真正展現了勇氣,以及認為她應該辭職而不需要當烈士的意見都有。

星期五,另一位聯邦檢察官Eric Miller辭職。Eric Miller在聯邦檢察官辦公室負責帶領佛蒙特州這一區,手下有二十名檢察官。他在信裡沒有說自己辭職的理由,但說他在這個職位上最常想到的是葉茲的一段話。

「雖然我們最重要的工作裡許多都和起訴犯法的人有關,但我們不只是『Department of Prosecutions (依法起訴部)』而已。甚至我們也不是『Department of Public Safety (公共安全部)』。我們是『Department of Justice』。」

過去我們都把美國的 Department of Justice 翻譯為 「司法部」,但是從葉茲的話來看,可能另有譯法比較好。畢竟,再怎麼極權的國家在欺壓他們人民的時候,也都會主張他們是在依法行事。

從葉茲的例子又可以來追蹤「吹哨者保護強化法案」(Whistleblower Protection Enhancement Act,WPEA)。

歐巴馬在 2012年簽署的這個法案,保護除一些特定情況外,聯邦政府所聘僱的人可以舉發上級的不法及管理不當等情事,而不致遭到秋後算帳。所以,雖然像葉茲層級的人是政務官,不適用這個法案,但如果是助理檢察官層級的人發表類似葉茲的聲明而被開除,他就可能有立場用這個法案來保護自己。

行政部門裡的人如何保持自己的獨立性,眼下最值得觀察的是美國國務院裡有一千人連署的那封信了。

美國從1970年代起,對外交系統的官員,以及國務院這種單位所聘僱的民間人士,就設有「異議管道」(Dissent Channel),讓大家可以表達對政府政策有建設性的批評。

去年六月,歐巴馬政府經由這個管道收到國務院同仁對敘利亞政策不同意見的信,是五十一個人連署的,當時已經說是創紀錄。

而這次對川普難民及移民禁令,國務院連署的不同意見的信,據報導在全球已經有一千人連署,會在新任國務卿到職後放到他桌上。

白宮發言人對這件事已經說過:政府裡的人如果不願意接受,可以走路。而這些人的層級,卻又都是受吹哨者保護強化法案所保護的。

所以,後續發展值得期待。

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