Pazu 薯伯伯

Pazu 薯伯伯

旅遊寫作人,為最早一批在網上連載遊記的香港人,多年來足迹遍佈歐、亞多國,在喜馬拉雅山麓、東南亞、南亞等地區生活。著有《風轉西藏》、《北韓迷宮》、《西藏西人西事》及《不正常旅行研究所》,分別在香港,北京及首爾出版。作者 Facebook:https://www.fb.com/pazukong;風轉咖啡館:https://www.fb.com/spinncafe;作者博客:http://pazu.com/blog;Pazu 兒歌網:http://www.pazu.com;相集:https://www.instagram.com/pazu

2019/3/13 - 19:52

我對埃塞俄比亞航空的印象

從埃塞俄比亞首都阿的斯阿貝巴,飛往北部的拉利貝拉,坐的是埃塞俄比亞航空公司,機型為龐巴迪 Q400。攝影日期為 2019 年 2 月 16 日。

從埃塞俄比亞首都阿的斯阿貝巴,飛往北部的拉利貝拉,坐的是埃塞俄比亞航空公司,機型為龐巴迪 Q400。攝影日期為 2019 年 2 月 16 日。

這次我來埃塞俄比亞旅行接近一個月,從香港飛過來時是用卡塔爾航空,在多哈轉機,但到了埃國國內,還是坐了數程埃航的內陸機,就談一談我對這家航空公司的印象。

在 2019 年 3 月 10 日,埃塞俄比亞航空發生了非洲近年最嚴重的空難,有 157 人死亡,當中涉及香港人,大眾對這家航空公司的安全預期,自然多了幾分陰影。我看到網上有人就說,非洲航空好危險,非洲好危險,我也不知道那些這樣聲稱的人,對非洲有多大了解。

我當然不會為埃航說話,但公平點來說,不論以非洲標準,還是世界標準,埃航的安全系數一直很高,延誤較少,而且因為對非洲的航線極多,變成不少前往非洲的旅客的不二之選。非洲其他航空公司,也以這家埃國國營的公司為榜樣或目標。

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不過試過數次跟這家公司接觸,主要就是買機票時需要釐清一些規定及細節,得到的答覆卻每次不同,含糊不清,非常煩心,或多或少也反映了這家公司的營運問題。

例如埃航有個很特殊的規定,旅客如果乘坐埃航的國際航班進入埃國,那麼內陸航班都可以享有四折至六折的優惠,例如由南部的阿瓦薩飛往阿的斯阿貝巴,正常的價錢為 3,817 比爾,但若然有埃航的國際機票做憑證,那就只用 1,523 比爾,幅度差別很大。

現在就有一個問題,因為不論是《Lonely Planet》還是《Bradt Guide》都說優惠適用於「使用埃航飛入埃國的旅客」,但官網寫的卻是優惠適用於「埃航國際航線的旅客」,那麼到底在未來離開埃國時,採用埃航的國際機票,又是否可以享有這個優惠呢?

因為網上沒有太明顯的說法,為此我走到機場的埃航總部辦事處,當面問清楚最好。職員卻說不可以,我還以為真的不可以,後來我是打電話去埃航的服務熱線,才確認只要出國或入國時,其中一程是埃航,即使該程機票尚未使用,也能享受特價機票的優惠。因為我在離開埃國時會用埃航,我就用這張國際機票的票號做憑證,成功買了數程四折的內陸機票,而且登機過程很順利,沒有被人攔阻及要求繳付差額。

再舉一個例子,埃航的航線很多,飛往非洲大大小小不同的國家,但通常都要在阿的斯阿貝巴轉機。那麼到底轉機時,中轉簽證及酒店,是免費還是要另外付款呢?網上有些一年前的資料,說當時是免費,但不知道政策會維持多久。這種規定,按道理航空公司票務中心的職員應該很清楚,我剛好有時間,就走路去了首都使館區附近的一家埃航官方售票中心查詢。

職員一聽,先表示完全沒聽過相關規定,我說今年不知道,但去年是有的。她愛理不理地說要打電話去「公司」問一問,但一直就沒有拿起電話。我有點混亂,問:「你要打電話嗎?」她一副滿不在乎的樣子,弄得我都搞不清楚她要如何查證。後來有一名職員經過,她就不打電話,直接問職員。另一名職員過來按了一會電腦,然後說:「酒店及過境簽證要另外支付 75 美元。」

我問一直以來都是這樣嗎?職員說一直以來也是這樣。我再問去年不是有免費的簽證及酒店嗎?對方才去找大堂經理查證,經理終於確認,只要沒有其他更短的航班,那麼中轉的簽證及酒店均是免費的。我為免出錯,又打電話上去官方熱線查證,接線生一聽相關查詢,立即理所當然地說:「當然(是免費)!」其實應該一早打電話上去熱線查詢,但剛好經過使館區,又怎會想到這個簡單詢問,原來對當地職員來說是如此艱難的巨大挑戰呢?

這次空難事件後,有朋友問我會否選擇其他航空公司或更改機票,其實在埃國裡,如果坐內陸機,就只有埃航可以選擇。國際航線選擇雖然稍多,但很多時候最佳的航線,從時間、路線、價錢去考慮,也就真的只有埃塞俄比亞航空了。這次空難,確實讓人不安,但對於海陸空的交通工具來說,飛機還是相對安全。不過半年之內,兩架相同型號的飛機失事,以後訂機票,自然會儘量避該機型。

這宗空難事故,在埃國備受關注,新聞不停播放相關新聞,而不少埃國的朋友,在其臉書及 WhatsApp 等也轉發埃航黑白的公司徽章以作悼念。不過領教過埃航地面職員的處事態度,也許有點偏見吧,實在忍不住懷疑他們處理這次嚴重空難的能力,善後工作,政府配合,埃國在各地的使館會否協助,有待觀察。

雖然飛機較海路或陸路的交通相比,從機率上看還是較為安全,但飛機(或任何交通)的意外事情,實在半次也嫌太多。對於死者及其親友,這不是個數字,而是有血有肉的生命和傷痛。這次不論是埃航的操作失誤,還是波音的設計缺憾,希望儘早查明真相,還死者一個公道。

 

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