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改變世界:由慈善資本主義説起

2015/12/11 — 12:02

圖片來源:朱克伯格 facebook

圖片來源:朱克伯格 facebook

Facebook 創辦人朱克伯格初為人父, 在他與太太發出的 「給女兒的信」宣佈將捐出所持Facebook股份的99%(現值約450億美元)用以「提升人類潛能」(advancing human potential) 和「促進平等」 (promoting equality)。此舉引起各方熱議,有人為他的善心大表讚嘆,也有人質疑這只是個聰明的避稅方案。

短缺 Vs 豐盛

與其說是逃稅,筆者倒傾向相信不少新一代的企業家,尤其是出身科技界的,的確有「改變世界」的想法。他們傾向對未來樂觀,認為透過積極及有效的參與,可以令明天會更好,因為他們相信,並一次又一次的目睹科技可以將本來短缺的,變得豐盛 - 很多時候「短缺」並非真正的「缺乏」,而因為是我們沒有開採、釋放資源的技術和方法而已。透過不斷提升的科技,從前遙不可及的各種資源,現在都已是隨手可得。

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Singularity University 的創辦人 Peter H Diamandis 就為此與Steven Kotler 撰寫了《Abundance》一書。書中提及在工業革命之前,人類基本上都是以農耕畜牧為主,進步是直線前進的,千百年來,生活其實變化不大。自19世紀以來,科技為人類的生活帶來翻天覆地的變化,我們有了電、道路、城市、機器、電子通訊,然後,我們有了互聯網,科技發展由從前以直線前進,變成今天以幾何級數遞增。今天普羅市民可以享用的方便,是從前帝皇家都夢寐以求,甚至難以想像的。

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被認為比Steve Jobs更瘋狂的Tesla 及SpaceX創辦人Elon Musk,可說是這類科技企業家的表表者。同時間發展太陽能發電、高檔電動車及民間航天事業幾項超高風險的生意,因為他由衷相信潔淨能源(尤其是太陽能),及探索 / 開發太空,是人類可持續發展的重要基石。他亦深信透過有效的商業操作,他有能力令夢想成真。假如只為賺錢,抱著從PayPal 賺來的1.6億美元30出頭的他已經可以輕鬆退休,犯不着年終無休的不停工作,不斷挑戰極限,公司還一次又一次地陷入倒閉邊緣。

《Abundance》一書的作者Peter H Diamandis 身體力行,積極鼓勵發展科技以改善人類的生活。早在2005年,他牽頭發起 X Prize Foundation 以巨額奬金(百萬至千萬美元不等)吸引科學家及企業研發可以「為人類帶來重大突破的科技」[1],其中包括的範疇有高效能汽車、海上油污清理、普及教育、航天登月等等。在2008年,他又創辦了以「教育及啟發各界領袖以以幾何級數遞增的科技以迎戰人類各種重大挑戰」[2] 的 Singularity University。該機構的研究生課程,每年從世界各地幾千名申請人精挑細選80人,透過了解最有潛力、爆炸力的科技,組成實際營運的公司,以商業運作把有關科技用於最有利人類的範疇。Google早前便 承諾每年捐出150萬美元,為期兩年,以資助更多不同背景的參加者,參與該項課程。

不少科技公司都有宏願。早在2005年Google 便已揚言其使命為「存取並整理全世界的資訊」[3] ,Facebook 則以讓世界變得更開放和更緊密連繫為己任[4]。為了達到這個目標,朱克伯格在2014年宣報,透過利用人造衛星、無人駕駛小型飛機(drones) 及雷射科技,增加偏遠地區的網絡覆蓋,務求透過互聯網把資訊帶給世界上每一個人[5]。

慈善資本主義 (Philanthropic capitalism)

科技企業家喜歡事事親力親為,就是行善,也喜歡直接參與全權掌控。把善款轉交慈善機構然後放手不管,不合他們的「黑客作風」。「老一輩」的慈善家股神畢菲特捐出大部份身家給五個慈善機構(其中微軟創辦人蓋茨夫婦名下的慈善基金佔善款大多數),然後自己繼續專注投資事業;新一代的蓋茨及朱克伯格則選擇成立自己的慈善基金,務求確保所付出的,以最有效的形式用於他們最關注的議題上。 務實、講求回報與效率的「慈善資本主義」, 漸次形成。

“In a narrow sense, philanthrocapitalism describes the way that a new generation of individuals and organizations are bringing the techniques of business to their giving and social investing,”

Michael Green, co-author with Matthew Bishop of Philanthrocapitalism, How Giving Can Save The World[6]

擧幾個例子:蓋茨的慈善基金相當着重改善人類的健康、疾病控制和公共衛生。改善貧窮問題和打擊人口販賣也是其工作重點。朱克伯格剛剛公布的慈善基金,則期望透過 改善人類尤其是兒童的健康、教育,及讓世界更緊密連繫,令人類的潛能可以更有效發揮,世界可以不應為國藉、膚色、性別、財富有高低之分,變得更加平等。其實早在2004年,Google 便已經成立了非牟利的慈善機構 Google.org。其主要工作範疇則有氣候變化、公共衛生及貧窮問題。

逃稅、救世者心態、透過行善增加自己的影響力⋯⋯ 人總喜歡猜測別人的動機,又或者一切的質疑都是成立的。縱使如此,我還是希望世界可以多幾個蓋茨、朱克伯格,眼中不只有自己、人生不只為囤積財富、對未來謹慎而積極,與其抱怨擔憂,不如坐言起行。他們所做的,他們其實不一定要做。看事情,其實是否可以簡單一點?

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註腳

[1] ;[2] “educate, inspire and empower leaders to apply exponential technologies to address humanity’s grand challenges”;[3] From the book “In the Plex”: It was 2005, and Google’s mission was to access and organize the world’s information. “;[4] ;[5] ;[6

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