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【沒有白淋】「冰桶挑戰」資助研究取得突破 發現漸凍症遺傳基因

2016/7/27 — 19:00

資料圖片:金城武曾參加冰桶挑戰為ALS病人籌款。

資料圖片:金城武曾參加冰桶挑戰為ALS病人籌款。

2014年全球掀起「冰桶挑戰」熱潮,巨星政客紛紛淋冰水為「肌肉萎縮性側面硬化病」(ALS,亦稱「漸凍症」)的患者籌款。兩年之後漸凍人症協會證實,近日一個由「冰桶挑戰」捐款資助的研究,取得突破性成果,成功發現與ALS有關的遺傳基因,意味科學家未來或有能力研發出治療方法。

當年的「冰桶挑戰」在全球社交網站上爆紅,大眾紛紛以冰水淋頭,體驗ALS患者的苦況,並捐款予支援ALS的相關機構。在短短30日內,行動就籌得了超過一億美元的善款。

「冰桶挑戰」籌得的善款,一部分用作資助六個與ALS有關的科研計劃。其中一個名為「MinE」的研究項目,集結了11個國家超過80位研究人員的力量,致力研究15,000名ALS患者的基因排序。

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「MinE」近日在學術期刊《自然遺傳學》上發布研究結果,證實科學家已找到有份導致ALS的遺傳基因「NEK1」。雖然新發現的基因「NEK1」只是與3%的ALS個案有關,不過研究人員認為新發現有助他們進一步發展治療ALS的方法。

漸凍人症協會通訊及發展部副總裁Brian Frederick形容,今次事態發展激動人心,每位曾經參與過「冰桶挑戰」的人,都對今次研究作出了影響,「MinE項目的工作是非常重要的,今次的發現令我們更了解這個病」。

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