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澳洲最窮小鎮很快樂

2016/2/28 — 21:55

一個無名澳洲小鎮因稅局去年評定為全澳平均收稅最少的地方而一舉成名。寧謐小鎮披上最窮名號,居民卻笑翻了。居民收入確不多,只是退休人士多,義工更多,幫人是沒有收入的。

澳洲的Delungra,與其他新南威爾斯省北部小鎮一樣,曾是農業興盛,宜今居民大多退休,昔日滿是餐廳酒館的小鎮,只餘一間油站,一個草地滾球會,一間酒店及一郵政局。最窮小鎮成為330名居民經常掛在口邊的笑話,居民異口同聲說這絕不反映他們的生活質素,鎮上做義工風氣盛行,鄰里情誼深且長。最窮小鎮的真面貌是如何?聽居民自己說。

退休機械技工 Jim Townsend:

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79歲的Jim 一生住在鎮上,經營鎮上唯一油站多年,又致力維持鎮上郵政服務。

郵局向來是小鎮居民的聚腳地,當年前澳洲郵政說要減成本關閉郵局時,成為小鎮百年大事。居民不單要走30公里去其他鎮寄信,取消郵局意味居民地址一向使用的地區郵政編號也會消失,居民也少了聚面的地方。「居民為了爭取保留郵局,紛紛舉手做義工,現在郵局由10名居民義工營運。」

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牧牛農夫Tim Lloyd:

世代住在小鎮的Tim,祖父自1920年已小鎮定居,Tim與爸爸在這裡養牛40年。

「鎮有無錢,居民有無錢都不重要,你不需要很多錢就可快樂生活。社區精神才是社區最需要的。社區愈細,愈多人舉手幫忙。」

托兒義工Philippa Raw:

十年前搬去小鎮第一日鄰里已熱情歡迎。

「他們太好人,每個人都微笑,與我揮手招呼,又專程來跟我傾談。至今如是,人人都想幫人。」

對於小鎮被封為全國最窮,實在不能置信。「一定不是,完全相反。你看看周圍,這些漂亮的房子。無論你銀行有幾百萬或者得兩元,都沒有分別。」

退休剪羊毛技師John Larken:

John的家族在小鎮住了幾十年,兒子兩年前才關閉鎮上一間餐廳,估計低收入是因為鎮上多退休人士,但被叫「最窮」又錯。

「我相信比這裡差的地方多的是。如你喜歡平靜的生活,就到這裡尋,就是這樣簡單。」

地方議會義工Harry McNaughton:

Harry自25年前搬來後活躍於社區發展,不單領導地方發展議會,幫忙保存小鎮資料庫,還統籌義工維繫小鎮各重要日常運作。

「我們相信小鎮需要關懷與愛心,我們有很多願意付出的義工。我們在區內各處剪草地,保持公園整潔,建造紀念碑,還每周兩次清潔垃圾站...」

「這裡寧謐,空氣清新,鳥兒在唱,太陽在照,就是鬆弛的生活,那裡可比吾鄉?任何人說這是窮鬼區,應該搭火車來看看。」

一身兼幾職的義工Lorna Ogilvie:

「這不是窮鎮,我們沒有很多設施,但有平靜舒適的生活,這裡你認識每一個鄰居,假如有人有困難,總會有人來幫忙。」

退休舖地毯技工Robert Campagnar:

「我小時侯這裡很興旺,有很多店舖酒館,甚麼也有。人人都在購錢,但現在大家都退休了,不過小鎮還是我們的小鎮。我愛這裡,愛這裡的和平與人情,我自幼已認識這些人,我曾去悉尼及海外做工,總是念鄕。」

 

資料來源/圖:英國廣播公司

原刊於場邊故事

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