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為何仁川機場到首爾的巴士特別貴?

2017/5/31 — 12:26

作者製圖

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每一次到首爾外遊,從仁川國際機場的禁區通過安全與入境檢查,再踏入機場的大堂後的第一刻,腦海每一次下意識都是想到同一個問題:「究竟我這一次應該選擇乘什麼交通工具離開機場,並到達首爾市中心?」

一般而言,要把握最快速度到達首爾市中心,乘從仁川機場出發至首爾的機場鐵路快線,想必是最合理的選擇;然而,如果不喜歡拿著沉重的行李,在車站月台的上下層間疲憊不堪地上上落落,直接乘機場的豪華大巴士直達首爾市中心,也不失為不俗的選擇。

有乘「6」字號碼的機場豪華巴士離開仁川機場,到達首爾江北江南等地經驗的朋友,也大概知道這類巴士的票價收費,一般界乎在 1 萬至 1 萬多韓圜之間。但作為國內最大規模的機場,仁川機場除了提供機場至首爾市的直接巴士交通,大堂外巴士站,也有提供從仁川出發至韓國國內不同大小城市的直通巴士服務,票價則因距離而異。

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可是,與仁川到首爾市中心的豪華巴士收費相比,距離更遠的其他京畿道城市,其巴士票價卻出奇地比往首爾方向的便宜得多。就這樣奇怪的現象,數月前韓國 KBS 電視台新聞部,便曾經進行了一個比較仁川機場到首爾汝矣島與到京畿道水原市的巴士票價比較調查,發現從仁川機場到汝矣島的巴士,票價是 14,000 韓圜,但巴士到水原市卻只需 7,100 韓圜。而從兩者的車程距離相比,由仁川機場到水原市則是75 公里,但到汝矣島只是 56 公里。那麼為何距離較近的巴士,收費卻比距離遠的更昂貴?

原來一切的問題,是源於這兩種雖然同樣由仁川機場出發的巴士,但卻是由兩種截然不同的專營牌照管理有關。一般而言,在韓國各大小城市營運的巴士路線,都是由兩種擁有不同許可證的企業營運。一是「一般免許」巴士,即是由政府國土交通部直接管理的巴士,它們的票價受政府統籌影響,而主要是按路線距離長短作準則,決定巴士路線的收費事宜。反之另一類則是「限制免許」巴士,即收費主要由營運企業自行決定,而不是按路程距離作準則。

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就韓國中央日報上年一份,有關比較多類不同巴士收費的調查,顯示出韓國三大類別的巴士,包括機場豪華巴士、高速巴士與市外巴士,當中高速巴士營運的距離最遠路線,收費卻是最便宜,反之路程最近的機場豪華巴士,票價卻是高速巴士的 3 倍。其實,在韓國營運巴士行業裡,高速巴士與市外巴士同屬擁有「一般免許」牌照,收價因而受政府按路程距離監控。但 4 家今天營運著仁川機場至首爾的巴士企業,包括是機場大巴士 (Airport Limousine)、首爾航空大巴士 (Seoul Airport Limousine)、大韓航空大巴士 (KAL Limousine) 與都心航空大巴士 (CALT Limousine),它們都是擁有著「限制免許」的經營牌照,收費由企業內部自行決定。

那麼,為何當初韓國政府會為 4 家營運由仁川機場往首爾巴士路線的企業,批出這類難以監控的巴士特許牌照?按一般較大眾化的路段而言,韓國政府主要按市場原則批出「一般免許」牌照,但如果在一些地理位置欠佳,而且經營較艱難的路線上,市民的交通需要仍要被照顧的話,政府會特意批出「限制免許」的牌照,給予營業商自決價格的特權,來彌補利潤較少的損失。

2001 年正式投入運作的韓國仁川國際機場,當然以今天的營運規模來看,它確實是亞洲區內數一數二最繁忙的國際機場。但如果時光回轉至 2001 年,那時韓流還未正式出現大爆發跡象,外國旅客到首爾觀光旅遊只是剛剛起步的階段,要吸引經營者大舉投資提供機場至首爾的公共交通工具,實不容易。為了增加投資誘因,當年韓國政府便決定以「限制免許」的 17 年特權牌照,吸引了4家企業投資發展機場至首爾的巴士服務。

後來,隨著大量廉價航空公司的出現,吸引了大量旅客可以享受低廉飛機票價,從外國飛抵韓國旅遊觀光。而且,國際油價大幅下滑,也為大量航空公司提供更充裕的資金,讓它們可以擴大發展世界各地來往韓國的航線。再加上近五至十年間韓流熱潮的帶動,越來越多外國旅遊前來首爾「朝聖」。單以 2016 年的外訪到韓國的旅客,便高達 5,700 多萬,年增長率為 17%。

當中,按韓國中央日報的調查顯示,接近 4 成半的旅客都選擇機場巴士離開仁川前往首爾。種種這些利好因素,都大大增加了營運仁川機場至首爾巴士的利潤。按同一報導所指,2016 年 4 大營運機場至首爾的大巴企業,它們的利潤增長率高達 2 成,比同年韓國經濟巨頭三星的 7% 還要高,可見經營仁川機場至首爾大巴的企業,已在過去十年間賺出它們從未有預算到的豐厚成果。

 

參考

原刊於作者 facebook

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