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牠們比古樹幸運 — 搶救垂危動物

2015/8/13 — 18:13

犀牛角被塗上防盜鈔票專用的紅色顏料,為了防止牛角被斬。

犀牛角被塗上防盜鈔票專用的紅色顏料,為了防止牛角被斬。

一夜之間,手起刀落話斬就斬毫無先兆,西半山古樹只剩下樹根;南非犀牛頭上沒有了角,連鼻和上唇都被斬去。與其在事後悼念,不如在未倒下之前盡力搶救,始終,動植物都有生存的權利,斬掉的包括牠們與人類之間的微妙關係。一棵樹留存著三代人的回憶;一隻犀牛留存著保育人員對牠的關愛。犀牛比古樹幸運,保育人員盡力搶救這種瀕危動物的生命,讓牠們活得健康和繁殖下一代。

古樹被斬,留下潰爛的傷口,靠剩餘的養份和自癒能力強撐。犀牛角被斬,皮開肉綻,覓食、求偶和保衛家園都無能為力。只怪一些亞洲國家迷信犀牛角的藥用價值,走私犀牛角猖蹶,全球在2014年就有總值高達1億920萬美元的犀牛角被盗獵。有科學家研究在犀牛角安裝攝錄機,在南非東開普省的保育地帶的專家,更利用銀行的鈔票防盗染料技術,在犀牛角注入紅色顏料,保住牛角,保住尊嚴。

犀牛角被塗上防盜鈔票專用的紅色顏料,為了防止牛角被斬。

犀牛角被塗上防盜鈔票專用的紅色顏料,為了防止牛角被斬。

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犀牛屬於瀕危物種,在東開普省保育地帶生活的六隻犀牛之中,有一隻名為Thandi的犀牛女,被人斬掉了牛角,爛面的皮膚細胞已不能再生。獸醫威爾•福德斯(Will Fowlds)於是請來了整形醫生拉蒙(Dr Alastair Lamont)以人類的醫療技術,史上第一次為犀牛進行植皮手術。我們常說「面皮幾呎厚」,再厚的人皮也只不過是0.2-3mm,犀牛的面皮厚5mm-2 cm,韌性特強的纖維組織,難倒了醫生團隊,但他們仍不放棄為Thandi的爛面做修補。手術後的Thandi,重拾自信融入野外生活,更與犀牛仔交配而懷孕,十六個月後犀牛BB便㑹出世,每個生命都有其獨特的生命價值。

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婆羅洲的國際猩猩基金㑹護理中心,是專為患病和被遺棄的紅毛猩猩的避難所。

婆羅洲的國際猩猩基金㑹護理中心,是專為患病和被遺棄的紅毛猩猩的避難所。

黑猩猩是另一個生命重生的故事。芝加哥林肯公園首席獸醫嘉芙蓮醫生(Dr Katherine Gamble)因為經歷過黑猩猩心臟病發死亡,決定將人類使用的心臟監察儀,植入黑猩猩的心臟,每隔數個星期下載數據分析,為黑猩猩及時診斷和醫治。而在地球另一邊的婆羅洲,加拿大專家貝魯迪創辦了「紅毛猩猩避難所」,收留病猩和天煞孤「猩」,數以百計的紅毛猩猩在護理中心休養後,重投野外生活。

南非動物眼科醫生為紅毛猩猩進行史無前例的換眼球晶狀體手術,瞎眼得醫治。

南非動物眼科醫生為紅毛猩猩進行史無前例的換眼球晶狀體手術,瞎眼得醫治。

不過,紅毛猩媽Rosemary與女兒Rodney長期住在籠裡相依為命,患白內障近乎失明的猩媽,自由無望。南非動物眼科專家艾錫醫生(Dr Isaac Fenter)於是為Rosemary進行一個史無前例的眼科手術──更換眼球晶狀體。可是,Rosemary的左眼視網膜受損已無可挽救,但右眼成功做手術,當牠重見光明後,給女兒一生中第一個擁抱。

獸醫小心翼翼為海狗插喉,在麻醉期間幫助呼吸。

獸醫小心翼翼為海狗插喉,在麻醉期間幫助呼吸。

動物與人類建立了微妙的關係,因為牠們是歡樂與正能量的泉源,但見牠們患病,我們也㑹很擔憂。在南非普利托里亞動物園,護理員艾詩帶海狗阿Dee看獸醫多次,也診斷不出病因,用人類的電腦斷層掃描器照到牠的腦部有陰影,要做切片檢查,艾詩擔心可能是癌症……原來引致阿Dee「隱疾」的幫兇是蛀牙!

利用人類的CT電腦斷層掃描器,照出南非海狗腦部有陰影,需要做切片進一步化驗。

利用人類的CT電腦斷層掃描器,照出南非海狗腦部有陰影,需要做切片進一步化驗。

醫護人員利用廿一世紀人類的高科技儀器,診斷和醫治遠至侏羅紀時代已存在的動物,無懼比自己肥大幾倍的犀牛;比自己高大幾倍的長頸鹿。為了醫好動物需要膽大心細,無論注射麻醉劑或做檢查、做手術,都要因動物本性而對症下藥。不論是人類還是動植物,有生命的要珍惜和盡力拯救,人類尚且要看多幾個醫生引證病情,動植物的生命也不能輕率說放棄便放棄。

【文:Doris Tsang;圖:香港電台】

港台電視31外購紀錄節目《零距離科學》【急救動物】走訪世界各地,探究人類醫學發展如何影響治療動物的方式。本集節目將於8月14日(星期五)晚上8時 30分於港台電視31播映,敬請密切留意。

醫生的愛心與植皮手術,為被斬去角而爛面的南非犀牛重拾自信。 

醫生的愛心與植皮手術,為被斬去角而爛面的南非犀牛重拾自信。

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