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《紐時》發行人揭發 特朗普政府曾無視該報記者將於埃及被捕

2019/9/25 — 19:29

美國《紐約時報》發行人舒爾茨伯格(A.G. Sulzberger)發表文章,揭露兩年前埃及政府打算逮捕他們駐當地記者,當晚竟是靠一名美國官員向該報「通風報信」,特朗普政府沒打算介入,最後記者由其祖國愛爾蘭協助離開埃及。舒爾茨伯格斥,特朗普政府持續打壓媒體,令其他國家更肆無忌憚地攻擊記者,在民族主義抬頭當下,記者必須繼續為捍衛新聞自由而戰。

舒爾茨伯格周一(23日)在美國布朗大學發表演說時提及事件,同日在《紐時》以「在危急時刻,為捍衛新聞自由而戰」為題發文,他指長久以來,美國政府都是新聞工作者「至關重要的安全網」,過去即使美國國內政治和外交政策有變,政府對於保護記者的基本承諾都沒有改變。不過過去數年,美國政府在這方面起了急劇變化,他指責特朗普政府背離了美國作為「新聞自由捍衛者」的歷史角色。

他提到兩年前《紐時》接到美國官員電話,指他們駐埃及記者沃爾什(Declan Walsh)即將被逮捕,不過最令人驚訝的是,該名官員稱政府不打算介入、不會阻止沃爾什被捕,也不打算通知沃爾什。他是私下通知《紐時》,他甚至擔心「通風報信」會招來懲罰。

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結果《紐時》改向沃爾什的祖國愛爾蘭尋求協助,不到一小時,愛爾蘭外交官就去到沃爾什的住所,在埃及政府逮捕他之前,將沃爾什安全護送到機場,「如沒有那位勇敢的官員,冒著斷送職業生涯的危險來通知我們,我們無法想像可能發生什麼事」。

沃爾什本人周二在 Twitter 發帖文,稱當時他致電美國駐開羅領事館,領館公關人員向他表達「關注」後,就叫他聯絡愛爾蘭領事館求助。

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一年半後,《紐時》另一名記者柯克派翠克(David Kirkpatrick)一到埗就被埃及政府拘捕並遞解出境,報復他的報導令政府難堪。當《紐時》抗議時,美國駐開羅大使館一名高級官員,竟指該名記者令埃及政府「失顏面」,被逐是理所當然,「你覺得他能有什麼下場?」

舒爾茨伯格指,特朗普政府自上台後持續打壓媒體和收窄記者採訪權,美國從過去的「新聞自由捍衛者」,變成打壓者的角色,「開羅事件」只是另一事例,而美國政府在對待記者方面改變立場, 令全球其他國家愈發肆無忌憚攻擊記者,「我提出警告,是因為(特朗普)的說話十分危險,而且會對全球產生實在的影響」。

特朗普經常指責媒體報道「假新聞」,舒爾茨伯格指,特朗普的「加持」令「假新聞」成為政權否認暴行、打壓傳媒的藉口,例如中非國家乍得(Chad)政府,以「假新聞」作為停止傳媒運作的理由;喀麥隆用來關押記者;緬甸更以此掩蓋軍方迫害驅逐羅興亞人的事實。

他稱全球正進行一場把矛頭對準記者的「殘酷運動」,為了阻止記者揭露令人不安的事實並且追究責任,愈來愈多政府公開地、甚至以暴力方式,試圖破壞記者信譽、迫使他們沉默,「這是一場針對記者和新聞業的全球性攻擊」,並且是對公眾知情權、核心民主價值和真理的侵犯,種子是美國這過去的「新聞自由捍衛者」親手埋下。

舒爾茨伯格稱,去年是有記錄以來記者這職業最兇險的一年,有數十人喪生,數百人遭監禁,受騷擾和威脅者不計其數,當中包括被沙地阿拉伯政府殺害並肢解的卡舒吉(Jamal Khashoggi),以及揭發俄羅斯政府敘利亞祕密行動後,從住所陽台墜樓身亡的俄羅斯記者博羅丁(Maksim Borodin)。

「在推廣言論自由的理念、捍衛新聞自由的權利上,美國已比世界上任何國家做得更多。現在又到了我們為這些理想而戰的時候。」舒爾茨伯格最後說。

 

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