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給亞洲婦女的祝願

2015/3/12 — 18:54

在南亞地區,女性地位遠遜於男性,支持當地社區成立由婦女主導的社區組織和自助團體,讓婦女有機會參與社區發展及決策,有助提升婦女地位。

在南亞地區,女性地位遠遜於男性,支持當地社區成立由婦女主導的社區組織和自助團體,讓婦女有機會參與社區發展及決策,有助提升婦女地位。

早前,美國資深演員派翠西亞阿奎特在奧斯卡金像獎頒獎典禮領取最佳女配角獎時,批評兩性「同工不同酬」現象,為女性平權發出強烈呼籲,贏得熱烈掌聲。這反映出世界經濟在數十年來雖然急速發展,但婦女權益到現在依然落後於時代步伐。

20年前,世界婦女大會在北京召開,189個國家代表共同發表《北京宣言》及《北京行動綱領》,為爭取婦女權益定下議程,奠定重要里程碑。今年3.8婦女節亦以北京世婦會20周年為主題,聯合國現正在紐約召開「北京+20」會議,檢視過去20年世界各地婦女發展的狀況。時至今日,全球很多地區的婦女仍然面對不平等的待遇,令她們身陷貧困之中。「婦女與貧窮」是12個北京行動綱領中的首項,解決婦女貧窮問題有其迫切性,若各國要實現經濟增長目標,必須改變現行制度對女性的不公。

根據樂施會最新報告,全球最有錢的1%人佔全球財富的比率,明年將突破五成大關,亦即是最富有1%人擁有的財富,比其餘99%人的總和還要多。當財富分佈趨向兩極,在資源角力中,女性的權益更易被擠出門外。在許多國家,特別是發展中地區,女性在獲取教育、工作和經濟資產方面,仍然處於弱勢。

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性別不平等與經濟不平等有著明顯關係,男性一直在高收入群組中擔當主導的角色。在最新公佈的《福布斯》排行榜,首一百名富豪中,九性是男性。樂施會另一份有關亞洲貧富差距的報告指出,亞洲性別不公情況嚴重,僅次於撒哈拉以南非洲地區。在印度和巴基斯坦,少於三分一的女性能從事有薪工作,當中大部份從事低收入工作。

知識是改變命運之途,教育是有效的滅貧之道,很多女性卻從沒接受教育的機會,令她們難以晉身技術勞工的行列,脫離貧困。聯合國數字顯示,大部份發展中國家雖已提供免費的小學教育,但因各種經濟及社會因素,亞洲女性接受教育的機會仍被扼殺。在全球最貧窮的農村地區,女性失學比例高達七成,比男性高出15%。女童的輟學率亦比男童高,每當家庭經濟出現困境,女童往往要提早離開校園,出外謀生以幫補家計。另外,受傳統觀念影響認為女性不應外出、性暴力對女性的威脅等因素,亦導致亞洲女性與教育絶緣。

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南亞地區的情況尤其令人憂慮,早婚情況普遍,很多女孩在青春期便要輟學結婚。輟學數字高踞世界第二的巴基斯坦,約五百萬輟學兒童中,三分二是女性。因爭取教育權益而遭塔利班槍擊的巴基斯坦少女馬拉拉,進一步向世人揭示南亞女孩子走進校門的困難。

土地資源分配不均,是亞洲貧富懸殊問題的癥結之一。以位於恆河低地平原的孟加拉為例子,該國約有1.6億人,近半勞動人口以務農為生,很多都是沒有土地權的小農戶,只能靠微薄的農耕收入為生。受地理環境和氣候變化的影響,全國多個地區經常洪水為患,把搭建在河岸的房屋及莊稼一一沖走,令貧窮人貧上加貧。全國超過四成人屬於極端貧窮,每日依靠低於1.25美元收入過活。

全球只有兩成農地握在女性手中,在亞洲比率只有7%,在孟加拉更低於5%。受制於極重的男權制度及社會習俗,孟加拉女性並無繼承土地及財產的權利,出嫁時更要承擔嫁妝開支,令她們在經濟及家庭地位上處於弱勢,收入亦大受限制。很多農村女性為了增加收入,紛紛到大城市工廠打工。女工們沒日沒夜地為已發展國家的消費者製造霓裳,只能獲取微薄的工資,工作環境更是危機四伏。2013年4月首都達卡市郊聚集多間製衣廠的Rana Plaza大樓倒塌,導致超過1,100人死亡,大部分是女性,慘劇正是全球經濟不平等的真實寫照。

為了協助貧窮人突破資源上的弱勢,樂施會協助孟加拉北部地區的村民自發集結村內小農的土地、勞動力和收成,共同銷售,提升居民的議價能力;又提供小額貸款及技能培訓,並協助社群做好防災準備及提升自救能力,促進村民達致可持續發展。透過支持成立由婦女主導的社區組織和婦女自助團體,婦女亦有機會參與社區發展和決策,而女性參與各個項目後能改善家人的生活,她們的家庭地位也得以提高。

提倡兩性平等、向女性賦權,是協助婦女脫貧最重要一環。只要有更公平的制度,讓貧窮人得到機會,很多人仍然脫貧有望。達致無窮世界,長路漫漫,但並非不可能。

樂施會致力協助婦女充權,特別是那些處於弱勢的女性。圖為孟加拉高中女學生在課堂上勇於表達意見,她們亦走進社區宣揚女性平權的訊息。

樂施會致力協助婦女充權,特別是那些處於弱勢的女性。圖為孟加拉高中女學生在課堂上勇於表達意見,她們亦走進社區宣揚女性平權的訊息。

教育是有效的滅貧之道,為女性提供教育機會,可望令她們擺脫貧窮。

教育是有效的滅貧之道,為女性提供教育機會,可望令她們擺脫貧窮。

 

文:樂施會國際項目總監陳美玲

 

原文3月6日刊於am730,此為修訂版。

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