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美國憲法不容她當國會議員

2015/5/9 — 14:42

Mhairi Black,圖片來源:Mhairi Black facebook

Mhairi Black,圖片來源:Mhairi Black facebook

英國國會選舉選出了年僅二十歲的議員,年輕人出頭,太好了,是嗎?從書裡(編按:楊照著的《打造新世界》)摘出一段《美國憲法》的具體經驗,提供大家思考:

《美國憲法》第一條第二款:「凡年齡未滿二十五歲,或取得合眾國公民資格未滿七年,或於某州當選而並非該州居民者,均不得任眾議員。」第一條第三款:「凡年齡未滿三十歲,或取得合眾國公民資格未滿九年,或於某州當選而並非該州居民者,均不得任參議員。」這是規範被選舉人資格的條文內容。

「眾議員」和「參議員」都有最低年齡限制,這是針對英國國會弊病而來的規定。英國歷史上最年輕的首相,是一七八三年就任的William Pitt, Jr.,那一年他二十四歲。稍早,三年前,二十一歲時,他就當選了國會議員。

William Pitt, Jr.是個早慧的政治天才嗎?二十一歲當議員,二十四歲就當上首相,打破了英國政治史的紀錄?嚴格說,不是,他得以在英國政壇快速崛起,關鍵在他的名字William Pitt, Jr.,他是「小威廉彼特」,就意味著有一個「老威廉彼特」。他的爸爸「老威廉彼特」也曾經當過首相。「老威廉彼特」在英國政壇打混多年,閱歷豐富,人脈廣泛,所以能把兒子早早推到高位上。

這件事給美國人留下了深刻印象。「費城會議」中的代表對這件事記憶猶新,選擇採取了不願讓類似的事情發生在美國的態度。真正的民主制度中,不應該有政治世家,不應該因為父傳子的政治勢力與政治地位。

依照英國的經驗,年紀輕輕就能在選舉中脫穎而出的,幾乎毫無例外,都是受到家世的庇蔭。年紀愈輕,在政治競爭上,家世的影響就愈大。明訂最低年齡,就是為了降低家世背景的作用。同為二十歲的年輕人,沒有家世背景的幾乎絕對沒有機會在政壇崛起,和有背景的,天差地別。然而多給他們五年努力的時間,沒有背景的會多一點機會拉近和人家的在起跑點上的差距。

這項年齡限制的確有意義、有作用。「聯邦國會」成立的前十年中,三十到三十四歲當選「參議員」的人,有百分之四十,有親人、長輩也擔任國會議員。相對地,三十五歲以上當選「參議員」的人,只有百分之十五,有親人、長輩也擔任國會議員。在「眾議員」方面,三十二歲以下當選者,具備特殊家世關係的,是其他三十三歲以上才當選者的三倍。這項比較數字清楚顯現了 — 年紀愈輕就出頭的政壇人士,愈有可能是受到家族庇蔭的。

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