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美國爸爸耗盡積蓄獨力重建社區 由一間士多開始

2015/8/28 — 13:13

用盡畢生積蓄,新奧爾良爸爸花五年重建社區,買入一間被颶風吹毁的破爛物業改裝成「商場」,先由一間雜貨舖、一間糖果士多,一間理髮店開始。小區自此再現色彩活力。

十年前,颶風卡特里娜( Katrina)直撲美國新奧爾良市( New Orleans),吞噬這個位處低窪的美國南部名城,百萬人大逃亡。九年過去,受災最嚴重的下九區(Lower Ninth Ward )還是一無所有,復修遲遲未來。本來只有14,000人的社區,現在不足3千人回來。居民到最近的雜貨店買食物雜貨,要搭三程巴士,但道路還未修好崎嶇不平。

退伍軍人兼爸爸Burnell Cotlon 頭三年也住在政府提供的臨時流動房子。

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「我們沒有商店,無理髮店,無洗衣店。」Burnell說,整個小鎮一無所有,一場風災打散了整個社區。

「我們從少時學到,有問題就要人去解決。」坐言起行,他用盡由在快餐店及商店打工儲下的所有積蓄8萬美元,加上在網上籌款,跟太太買下一間被颶風吹毁的兩層物業,要為小鎮重建一個「商場」。

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「我買入物業時,所有人都說我瘋了。」包括自己年邁的媽媽。

物業殘缺不堪,內裡堆滿 頹垣敗瓦,舉步為艱,老媽一看眉頭緊鎖,但還是支持兒子這個不可能任務。支持他的,還有義務的大學生。

由每天工作8小時變為10小時,14、5小時,但Burnell每次看到街坊由巴士搬下大包小包食物雜貨,就給予他新的動力再加把勁。就這樣,過了五年。「商場」去年底開張,主打是一間兼賣新鮮食品的雜貨店。

雜貨店開張當天,第一名顧客哭了,「我以為下九區永遠消失了。」社區不需要珠寶店,但要士多。Burnell的商場還有一家專賣小食糖果的士多,孩子放學後就來買糖吃。理髮店同步開張。

「商場」為社區重新注入動力與色彩。媽媽看到街坊又再聚集,跟兒子說:「你看到我看不到的,很欣慰你及時做了。」媽媽也落手落腳,在雜貨店的廚房開灶,每日為街坊煮上熱騰騰的新鮮雞魚。

「單是看看這許多人,看他們的臉,已是喜悅。」Burnell說,五年來的艱難都抛諸腦後。

「商場」現時只有三間小店,要復修社區漫漫長路,Burnell仍是馬不停蹄 。「如果只有我去做,我就逐間逐間把小商店在下九區重開,因為這是我的家。」

資料來源/圖:npr

原刊於場邊故事

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