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美科技政策局長懸空近兩年 著名氣象學家 Kelvin Droegemeier 終獲任命

2019/1/4 — 11:40

Kelvin Droegemeier,圖片來源:AIAA.org

Kelvin Droegemeier,圖片來源:AIAA.org

美國科技政策局長一職懸空近 650 日終於塵埃落定,美國著名氣象學家 Kelvin Droegemeier [1] 的任命終在周三 (2.1) 獲國會通過。

美國科技政策局 (Office of Science and Technology Policy, OSTP) 的主要工作是為白宮提供科研發展建議,以及協助制定相關政策。然而,自特朗普 2017 年上任後,OSTP 人手已由 135 位削減至 45 位,而局長一職也一直懸空。直至去年 8 月初, Droegemeier 才獲白宮提名出任局長。

等待近 4 個月, Droegemeier 的局長一職終獲國會確認。 Droegemeier 將會是該局自 1976 年成立以來,首個非物理學家出任該職位。專門研究嚴重雷雨、龍捲風動態及預測的 Droegemeier 曾帶領研究隊伍研發全球首套大氣電腦模型,預測雷暴及惡劣天氣。科研界普遍支持 Droegemeier 擔當此職位,前 OSTP 局長 John Holdren 去年八月也曾表示歡迎其提名。Holdren 認為 Droegemeier 科研工作態度認真和嚴謹,具備豐富科學顧問經驗,是適合人選

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OSTP 局長將會面對不少困難,首個挑戰將會是美國政府正陷入「政府半停擺」狀態, OSTP 也同受影響。著名科學期刊《科學》指,現時 Droegemeier 仍未肯定何時可開始工作

除此以外,由於特朗普政府對氣候變化持懷疑態度,相信也會使 Droegemeier 陷入兩難局面。特別是過往特朗普曾多番反對自己團隊的專家意見:其中,去年 11 月他曾向記者表示「不相信」由 13 個美國聯邦政策局、超過 300 位氣候科學家共同撰寫的氣候報告。不過,麻省理工學院行星地質物學家 Maria Zuber 在去年接受訪問時就指,相信 Droegemeier 有能力為氣候科學「發聲」,有望減少氣候變化帶來的傷害。

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另外,近年曝光的大型科技企業濫用個人私隱事件、人工智能發展對未來職場的影響,以及個人化醫學研究等,均是 Droegemeier 在任期內需急切處理的重大科學議題。 另一方面,被美國總統特朗普提名為美國農業部 (USDA) 首席科學家的昆蟲學家 Scott Hutchins 則仍待國會通過任命,Hutchins 亦曾表明接納上年發表的氣候變化報告內容,與特朗普對上週發布的評估報告反應形成鮮明對比

註:
[1] 可從此連結聆聽 "Droegemeier" 的讀音

參考資料:
Science, U.S. Senate confirms Kelvin Droegemeier to lead White House science office, 3 January 2019
Scientific American, Donald Trump Finally Has a White House Science Adviser, 3 January 2019

文/Edward Ho、審核/

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