立場新聞 Stand News

翱翔在宇宙與流行文化間 文翠珊、微軟CEO紛悼念霍金

2018/3/14 — 20:05

資料圖片:Stephen Hawking(Facebook圖片)

資料圖片:Stephen Hawking(Facebook圖片)

在宇宙論和黑洞研究有重大貢獻的著名天體物理學家史提芬・霍金(Stephen Hawking),今晨(14日)在英國劍橋的家睡夢中逝世,享年76歲,而今天恰好是被譽為「現代物理學之父」、提出《相對論》的愛因斯坦誕辰,又是數學圓周率日(Pi Day)。

各方紛紛表達對這位被譽為是繼愛因斯坦後最具才華的科學家的悼念。美國太空總署(NASA)在twitter發文悼念霍金,稱這位科學界「大使」的理論,解開了宇宙很多的可能性,讓他們和全世界得以進一步探索宇宙,祝願他在微重力下如超人般飛翔。

霍金在2014年跟國際太空站上的太空人對話時,提起2007年時在飛機上體驗微重力,不受重病身體所困自由飄浮,表露對太空人能在宇宙間旅行的羨慕。「對我來說,這是真正的自由。認識我的人都說,從未見過我笑得如此燦爛。在那些分鐘裡,我感到自己有如超人般。」

廣告

不少矽谷高科技公司執行長亦發文悼念。微軟CEO納德拉(Satya Nadella)發文說:「今天我們失去了一位偉人。霍金將為他對科學無與倫比的貢獻被銘記,讓大眾更易去明白複雜的理論和概念,亦會被世人記起,他即使面對無比障礙,也努力追求去全然理解這宇宙的精神」。

谷歌執行長皮采(Sundar Pichai)則說:「世界失去了一位擁有美麗心靈和智慧的科學家。安息,霍金。」

廣告

英國首相文翠珊(Theresa May)亦發表悼文,讚揚霍金擁有卓越頭腦,是這代最偉大的科學家之一,他的勇氣、幽默和對努力過活的決心成為很多人啟發。「他留下的知識遺產不會被忘記。」

以傳播科學教育而廣受歡迎的美國天體物理學家 Neil deGrasse Tyson在Twitter發文,指霍金去世在知識領域留下了真空,「這並非是空洞,而是一種能穿透時間空間的真空能量」。

外交部發言人陸慷對霍金離世表示哀悼和惋惜,並稱讚他是傑出科學家,又是與疾病頑強鬥爭的科學鬥士,為科學為人類作出了巨大貢獻,將被永遠銘記。陸慷又指,霍金生前三次訪華曾會見中國領導人,並堅持在助手協助下實現了登上長城的願望。

演出The Simpsons、星空奇遇記 貼地推廣科普

紐約市立大學理論物理學教授加來道雄(Michio Kaku)發推文說,自愛因斯坦以後,從未有科學家如霍金般啟發公眾的想像力,並深得千萬人擁戴。在1998年發表突破性的《時間簡史》後,他「參演」了美國長壽處境喜劇動畫《The Simpsons》(阿森一族),其後更多次成為故事一份子。《The Simpsons》的監製發相悼念,相中就是霍金在劇中形象的動畫人偶,指霍金有「如宇宙般浩瀚」的幽默感。

他又在著名科幻劇《星空奇遇記》(Star Trek)中客串,與Enterprise-D艦的二副暨科學官機械人Data、愛因斯坦和牛頓,在虛擬空間一起玩啤牌,其中所說與物理語帶相關的對話幽默非常,最後霍金更勝了牌局。對事物充滿好奇和富幽默感的霍金,就是透過流行文化宣傳科學和著名天體物理學,把對公眾來說似乎十分「離地」的題目,帶入平常百姓家。

另外,圍繞幾位航天工程師和天體物理學家工作和生活的美國處境喜劇《生活大爆炸》(The Big Bang Theory),就曾經邀得霍金在劇中客串演回自己。劇組在facebook發悼文,表示曾與他合作深感榮幸,感謝霍金啟發了他們和這個世界。現實生活為腦神經學家的劇中演員Mayim Bialik在Twitter發文,指霍金現在經已從地上的捆綁獲得自由,在世界之上翱翔。

近年,霍金與創辦SpaceX航天企業和Tesla電動車的發明家伊隆·馬斯克(Elon Musk)共同發表對發展人工智能(AI)的憂慮,認為AI如自動武器般危險,可能成為部份人用以壓迫他人的工具,更將會不斷複製而成為超越人類的新物種。

霍金又多次表達對人類未來的擔憂,指在地球資源有限之下人口不斷增加,他認為人類必須要有「Plan B」以面對將會出現的災難,相信人類最後必須離開地球和未知的宇宙進發,才會有一線生機。

生於1942年,21歲的霍金於1963年被確診患上肌萎縮性脊髓側索硬化症(motor neurone disease),當時醫生認為他只有兩年壽命,後來發病較預期中慢,他多活了半個世紀,至後期全身癱瘓,只能以眼球透過電腦與外界溝通。

長期在死亡陰影下生活,對於霍金來說,年輕時確診患上不治之症,加上一位在留院時認識的男孩過身,令他決定在有生之年要有目標地活著,而研究也開始出現突破。「我的目標很簡單,就是完全地明白宇宙為何是這樣子以及為何會存在。」他曾說。

發表意見