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英國醫院床位荒

2018/9/21 — 9:08

資料圖片,來源:pixabay.com

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早幾個月有新聞報道,指出因為冬季流感疫情,香港全線公立醫院病床告急,15間提供內科病床的公院都全部爆滿,病床佔用率全部超過 100% 。其實類似新聞年年都有,而且情況似乎越趨嚴峻,每一年的所謂冬季的高壓月份都好像越來越長。

筆者並非臭蟲論,但其實英國公立醫院情形也不遑多讓。其中一個問題是老年病人接受醫院治療之後,因為社區的康復病院或護老院等等沒有空位,即使病人已經痊癒,卻仍然滯留在病房中,也即是所謂的 MFFD (Medically Fit For Discharge) 。筆者以前在醫院內科做的時候也寫慣了 "Plan/ MFFD, a/w NH" (解作 Awaiting Nursing Home)。

去年年頭,英國紅十字會甚至宣佈 NHS (National Health Service) 不同地區的急症部門出現了人道危機 (humanitarian crisis),決定調派義工幫忙接送病人等等,轟動了英國政界。筆者以前在急症部門也見識過病人因為沒有正式床位,而被安置在走廊的臨時病床。

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雖然眼科屬於比較低入院率的外科,但筆者也不時感受到醫院的床位壓力,因為外科病房是由不同外科部門的病人共同使用,我們有時要和其他部門爭床位,甚至會要求病人早一晚入院以「霸定位」。如果我們有需要全身麻醉的病人,在做手術的當天沒有床位,那整個手術就要取消,空置了寶貴的手術室空間之餘,也白白浪費了麻醉師,外科醫生,外科護士等人的時間。

在這些情況,負責病房床位的護士便要從男病房,女病房和隔離病房,盡量把所有病人安置,其實就好像玩緊真人版的「俄羅斯方塊」!

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