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英19萬人聯署抗議政府徵M巾稅

2015/3/3 — 20:18

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「每月的煩惱」─月經,除了為女性帶來的痛楚及不便外,在英國更女性帶來了額外稅項─消費稅。因為英國政府將衞生棉條、衞生巾等列為「奢侈品」,要徵收5%稅,結果引起當地女性強烈的反對,更發起抗議運動要求政府撤銷這筆稅項,認為月經產品是必需品,不該加稅令它變得更貴。

有調查指女性一生平均使用1.1萬件衞生巾,若以英國一盒20條衛生綿條計算,售價約為3.14英磅(約38港元),以賺取最低工資收入的人需要連續工作38天去購買她一生所需的衞生用品。Natasha批評政府把這些產品列為奢侈品是「一種侮辱,月經衞生是權利,不是奢侈」。

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在英國,政府衞生部門會免費向有需要人士提供避孕套、避孕藥等用品,但女性獨享的月經來潮必需品─衛生巾、衞生棉條要用者自付之外,更因為成為了奢侈品而要交稅。

望著這一筆無得慳的「經費」,有年僅22歲的女大學生以奇招來抵抗,就是日日服食免費的避孕藥來停經:「我習慣跳過安慰劑,完全避免來經。我問過多位醫生和護士,都說不清這樣做會否造成長期健康影響,說到底,避孕藥是免費的,棉條卻不是呀。」真係一句,為了慳錢,可以去到幾盡?

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由英國女性於社交網站發起的「撤銷衞生棉稅」聯署運動,目前已有超過19萬人聯署。發起人表示,她們理解「可食用糖花」、「酒精啫喱」是奢侈品」,但衞生用品不可能是奢侈品。

根據歐盟法例,除列為免稅的貨品外,其餘貨品均需繳稅,女性用品如衞生棉條及衞生巾亦不例外。除了英國女性發起抗議外,法國及加拿大亦有同類行動。

 

資料來源/圖:英國《獨立報》;原刊於場邊故事

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