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荷蘭擬立法 容許自覺「生命已完成」者進行「協助自殺」

2016/10/13 — 12:55

荷蘭政府有意草擬法案,容許沒有不治之症、但自覺「生命已完成(life is complete)」者安排「協助自殺」。網民對此反應好壞參半,有人憂慮新例或會令年輕人有機可乘,逼使需要他們照顧的祖父母輩離世。

「協助自殺 (assisted suicide)」,是通過特定方法如藥物或設備,幫助尋死者達到目的。2002年起,荷蘭已成為全球首個容許安樂死的國家,然而法例規定只有罹患不治之症而承受劇烈痛苦的人士才可選擇安樂死。該國社會普遍支持安樂死的做法。自立法以來選擇安樂死的人數不斷增加,2015 年,在荷蘭已有多達 5,516 人安樂死,為總死亡人口的 3.9%。

衛生部長 Edith Schippers 昨日指,「經過充份考慮後認為其生命已完成的人,必須在嚴謹及小心的條件下,獲容許以有尊嚴的形式結束生命。」擬提的新例只限老人可以「協助自殺」,唯 Schippers 並無註明「老人」的年齡即多少。不過她強調,新例會力求嚴密,防止被濫用。欲選擇「協助自殺」者,除要向合資格醫生提出請求外,亦要有第三者確認、覆核及指導。

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其實該國政府早前曾委托學者就「協助自殺」議題展開研究,雖然研究報告認為這條法例沒有需要,但 Schippers 最終選擇不認同報告結果,仍試推草案。草案預期將於 2017 年底,在諮詢過醫生、道德學者及其他專家後送交議會審理。

網民對「協助自殺」的意向好壞參半。有人表示新例合乎人道,甚至認為「限制只有老人才可受惠實屬歧視」;亦有人質疑何謂「生命已完成」,亦擔憂此例令年輕人有機會運用手段,「踢走」需要他們照顧的老人家。

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