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【「蜻蜓」計劃】Google 前員工《紐時》撰文:科技公司不可再漠視程式被政權用作侵犯人權

2019/4/26 — 18:06

Google 去年被揭發正為中國市場開發審查有關人權、民主、宗教、和平示威等敏感內容的搜尋引擎,引起國際社會及員工的強烈反嚮,近日更有消息傳出該項目仍在運作。前 Google 工程師波爾森(Jack Poulson)周四(25日)在《紐約時報》撰文,稱科技公司不能繼續只顧開發程式,而不考慮使用技術的背後目的,倡議推動立法保障科技公司的舉報者和抗議員工,甚至公民社會設立法律辯護基金,以增加舉報頻率。

去年年中爆出有關「蜻蜓」計劃的報道,引起外界和 Google 內部的強烈反嚮,導致 Google 面對兩次國會聆訊,以至副總統彭斯(Mike Pence)也直接致電公司,要求終止項目。

去年辭職前要求 Google 澄清「蜻蜓」道德底線

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波爾森在《紐約時報》撰文,指「蜻蜓」計劃是為了滿足中國共產黨的「審查和監視要求」,去年他 9 月辭職前,曾在 Google 進行了一整個月的內部爭論,要求公司澄清有關此項目的道德底線。他指 Google 自始至終,並未有發出公開聲明承認,該項目違背了公司「不設計侵犯人權技術」的承諾。

波爾森在文中引用雅虎(Yahoo)向中國政府供出記者師濤資料的事例,以此與「蜻蜓」計劃作對比。2005 年 10 月,諾貝爾和平獎得主劉曉波曾向時任雅虎(Yahoo)董事長的楊致遠發公開信,指雅虎幫助中共國安部門,追查師濤的電腦記錄、提供其郵箱帳號、IP及身份等資訊,導致記者師濤被逮捕,最後被判囚 10 年徒刑。劉曉波又暗示,雅虎完成收購電子商務巨頭阿里巴巴 40% 股份的交易,是公司作出與政府合作的因素之一。

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劉曉波公開信發表後兩年,楊致遠出席美國眾議院外交事務委員會(House Foreign Affairs Committee)聽證會時,為雅虎的人權承諾辯護,並強調中國市場的重要性。波爾森指,Google 去年出席國會聽證會時,亦就「蜻蜓」計劃作出類似辯護,他認為科技公司,再不能只關心構建硬件、編寫算法和收集數據,而漠視會被政權以作監控人民之用。

「科技公司的項目,如果在道德上站得住腳的話,那麼在討論對人權的影響時,無論是在董事會還是在公開場合,都應沒有什麼好害怕的。」他說。

他以今年《紐時》揭發一家名為賽默飛世爾(Thermo Fisher)的美國公司為例,此公司出售 DNA 分析設備予中國,協助當地政府在新疆對數以十萬計維吾爾族人,作出大規模監控及拘禁在「再教育營」。消息曝光後,該公司表示不會再向新疆輸出相關設備。

Google 員工敢直接行動尋公義

波爾森又提到, Google 員工在公司對於社會公義和責任的議題方面,敢於以直接行動,以迫使公司作出改變,當中包括 Google 去年在員工聯署反對下,停止競投國防部人工智能無人機計劃;去年 11 月有兩萬名員工集體罷工,要求改善公司有關性騷擾的政策,這些行動均證明,技術員工以直接行動迫使公司改變的做法有效。

不過他亦提醒,屢爆醜聞的 Google 和 Facebook 等科技公司,去年耗費破紀錄的資金進行政治遊說,並低調地試圖限制,對組織反抗的員工的法律保護,他呼貿人權組織必須繼續推動,對舉報者和良心反抗者的法律保護,又建議公民社會設立法律辯護基金,支持舉報。他又認為,北美政府應響應人權組織和研究機構的呼籲,藉類似歐盟最近通過的法案,對舉報人作出明確保護。

Google 行政總裁 Sundar Pichai 至今只確認,目前並沒有在中國推出搜索引擎的計劃。今年 3 月有報道指,有員工經深入調查後,發現與該項目有關的程式代碼,今年年初仍被不斷修改,質疑「蜻蜓」 仍未有終結。

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