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【被困洞穴泰國少年】英國潛水員最先發現 義務參與救援 今啟程返回國

2018/7/4 — 20:09

泰國12名青少年足球隊員與教練因遇山洪暴發,被困於北部清萊府一個洞穴,至今已十一日。多家媒體報道,原來於周一晚(2日)首先發現13人的兩名潛水員,是從英國遠道到泰國參與救援的義工。泰國媒體ThaiVisa今午在facebook發帖,指團隊今日已經啟程回英國:「沒有採訪,沒有大張旗鼓,但他們全都像英雄般回歸。」

12名11至16歲的青少年足球隊員,上月23日與25歲教練參觀北部清萊府一個洞穴時,突然遇上山洪暴發後失蹤,在泰國軍方和多國派員連日搜救後,本周一終於傳來好消息,潛水員於洞穴內距離洞口大約4公里一處發現他們,13名師生全部生還。

據報道,於周一率先發現13人的是兩名從英國赴泰參與救援的義工, 47歲的John Volanthen 和 56歲的Richard Stanton。他們所屬的「英國洞穴救援協會」(British Cave Rescue Council)一行三人,包括洞穴專家Robert Harper,在足球隊失踪第三日就到達泰國參與救援工作。

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BBC報道指,Volanthen和Stanton都是經驗豐富的洞穴潛水專家,曾參與多次搜救工作,不過二人都是業餘性質參與救援,Volanthen的正職是一名資訊科技顧問,Stanton則是一名退休消防員。

Staton 於2007年接受媒體訪問時,曾經談及自己小時候受到電視節目啟發,開始對探索洞穴和潛水感到興趣。他又曾於2012年獲當局頒發英國員佐勳章(MBE),以表揚他在多次洞穴救援中的貢獻。

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泰國海軍海豹隊今日(4 日)早上於 Facebook 發放洞內最新片段,片中小孩們輪流雙手合十打招呼,看來精神尚可。被困少年目前已收到首批食物及救援物資,當局正考慮不同方案協助他們脫險,少年亦正學習潛水基本技巧。(另見報道

不過有專家憂慮,該洞穴的通道狹窄,水中淤泥堆積,要未接受過潛水訓練的人,在水中能見度接近零的情況下,自行潛水離開洞穴,是非常危險的事情。亦有專家估計,整個營救過程有可能需時數月,然而泰國當局指洞穴附近未來數天會下大雨,可能令洞內情況轉壞,13 人可能要在此前儘快游出洞穴。

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BBCChannel News Asia

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