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被政府控逃稅 菲律賓敢言記者自首 新聞界轟打壓異己民主倒退

2018/12/3 — 18:47

Maria Ressa,圖片來源:Rappler 片段截圖

Maria Ressa,圖片來源:Rappler 片段截圖

經常大肆抨擊菲律賓杜特爾特政府的網上新聞媒體拉普勒(Rappler),創辦人之一、著名記者雷薩(Maria Ressa)被當局以稅務欺詐罪發拘捕令,周一(3日)向當局「自首」。菲律賓全國記者聯會指責是政府打壓異見之舉,稱菲律賓民主正在急速倒退。

周日(2日)晚上,雷薩向英國《衛報》確認,菲律賓政府向她發出拘捕令,周一早上她向當局「自首」,她於馬尼拉帕西格市法院准以 6 萬菲律賓披索(1147美元)保釋。罪成可判處罰款及 10 年徒刑。政府上月宣布控告雷薩和 Rappler 涉嫌五項稅務欺詐罪,當中包括涉及逃稅。

保釋後,雷薩在法院外接受訪問時,雷薩稱「現在不是恐懼的時候」,指他們將繼續監察政府。「我並不是罪犯,但我像個罪犯般被印下指模,我感到這並沒有依遵正當的法律程序。」她說。「說實話,對於政府做到這個地步,去讓渺小的 Rappler 感受它有多大權力,我感到驚訝。」

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菲律賓全國記者聯會(National Union of Journalists of the Philippines)發聲明,指雷薩被捕發出了清晰的訊息,顯示菲律賓在一個沒出息(feckless)的政府管治下,不能容忍批評和言論自由,不惜荒謬地去打壓異見,民主正急速倒退。

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在創辦 Rappler 前,雷薩曾任 CNN 東南亞調查記者近 20 年,曾為馬尼拉和雅加達分部總監。過去數周,她身在外地接受多個新聞獎項,包括 Knight International Journalism Award 和國際新聞自由獎(International Press Freedom Award),所以當局在11 月 28 日頒令拘捕她,也待她周日回國後才發出拘捕令。在班機降落馬尼拉機場後,雷薩向《衛報》稱會挑戰控罪和法律程序,繼續監察政府。

拘捕雷薩的行動,被外界視為杜特爾特政府,對獨立新聞媒體的直接打擊,特別是對那些狠批他的「毒品戰爭」的媒體。當局以處決手法對付毒販和其他罪犯,當中更包括兒童以及無辜的人,自他 2016 年上任以來,過去兩年已造成數以萬計的人死亡。

Rappler頻揭貪污黑幕  政府眼中釘

2012 年由雷薩和多名記者成立的 Rappler,狠批政府以「處決式」打擊罪案的手法,頻頻揭發貪污黑幕,曾因而多次被當局調查,其政治記者亦被禁足總統府,杜特爾特更曾與雷薩隔空駁火。Rappler亦特別聚焦報道,「毒品戰爭」,不時質疑官方公布的處決死亡人數,在社交媒體以 #RealNumbersPH 發起運動,揭露真正被政府處決的人數。

根據「無國界記者」發表的「新聞自由指數」,在全球 180 個國家中,菲律賓今年下跌六位至 134 位。菲律賓面對極大風險,杜特爾特上任兩年已有 12 位記者在當地被殺。他曾指責新聞界「腐敗」,表明認為某些記者是應該被殺。「如果你是個混蛋,就算是記者,也不代表你是對暗殺免疫。你做錯事的話,言論自由也幫不到你。」

菲律賓司法部指,美國 eBay 創辦人奧米戴爾(Pierre Omidyar)旗下「奧米戴爾網絡」於 2015 年向 Rappler 投資,而雷薩未有就從交易中的 3 百萬美元獲利報稅。今年 1 月,菲律賓證券交易委員會(SEC)稱,Rapple 違反大眾媒體有關外資持有股權的限制,曾下令吊銷其經營牌照,但上訴庭頒令 SEC 覆檢調查,至今 Rappler 仍然繼續營運。

當時保護記者委員會(CPJ)稱,指控這是「對新聞自由的正面打壓」,國際特赦組織則指這是杜特爾特政府作出驚人的舉動,試圖令獨立媒體噤聲。

當司法部公布對 Rappler 的指控時,雷薩身在國外,她當時已說即使可能要入獄,也要回國挑戰指控。「政府對 Rappler 的指控,令我們對自己的身份更為清楚,而對我們在前線的年青記者,我們的使命在現今有多重要和無比清晰。」她上月接受 CNN 訪問時說。「我們的民主正在轉變中,新聞界的使命從未如此重要,我們將會繼續報道。」

相關報道:《CNN》《衛報》

 

 

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