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【諾貝爾化學獎】曾被批不夠科學不夠紳士 夫兒相繼去世 Frances Arnold 飽經起跌離合

2018/10/4 — 14:37

Frances Arnold(圖片來源:CALIFORNIA INSTITUTE OF TECHNOLOGY)

Frances Arnold(圖片來源:CALIFORNIA INSTITUTE OF TECHNOLOGY)

2018 年諾貝爾化學獎由Frances H. Arnold、George P. Smith與Gregory P. Winter三人共同獲得,其中Arnold是史上第五位女性奪得此殊榮。在成就背後,她是一位單親媽媽,亦是一名乳癌倖存者。在男性主導的科研領域上,她曾被批評不夠科學、不夠紳士。

「這與膚色、性別無關。」Arnold今次得獎,再次向世界證明女性都可以在科學領域上佔一席位。

兩任丈夫皆離世

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今年諾貝爾化學獎頒予三人,以分別表揚他們以導向演化方式製造酵素,與蛋白質及抗體噬菌體展示技術(phage display)的貢獻。62歲的Arnold生於美國匹茲堡。在1979年於普林斯頓大學完成機械和航空航天工程學士學位,1985年在加州大學柏克萊分校取得化學工程博士學位。

Arnold不僅需要以女性的身份,在男性主導的科研領域上打拼。在成功的職業生涯背後,Arnold同時一位單親媽媽,生命飽經起跌離合。2001年她的第一任丈夫因癌症去世,第二任丈夫2010年自殺身亡。她自己則曾在2005年被確診患有乳癌,如今是一名乳癌倖存者。

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2016年,她的其中一位兒子因意外身亡。在翌年她在一次演講中說道:「九個月前,我心愛的兒子意外離去。他原本在本周就能讀完大學三年級。他的兄弟和我都經歷了深刻、持久的損失,每天我都會想起他是一個如何美好的人。」

創新研究方式 被批不夠紳士

在80年代,她曾經嘗試用傳統方式,以科學邏輯建構合適酵素。但由於酵素由大量不同的胺基酸組成,結構極為複雜,這種蛋白質研究工程往往是失敗告終。到90年代她決定放棄這種她稱之為「傲慢」的方法,改為讓酵素自行隨機演化、突變,她再從中選出合適的酵素。之後她再讓酵素演化,直至找到最適合的酵素為止。

在她採用新方法時,不少人對此嗤之以鼻,質疑她任由酵素隨機演化的方式,是不夠科學、不夠紳士(gentlemen)。但Arnold身為女性,比一般傳統科學家更為靈活,樂於用創新的方法進行研究,並不將這類批評放在眼內,「我不是科學家,也不是紳士,所以(批評)影響不到我」。

指女科學家面臨障礙

今年亦是歷史上首次,諾貝爾物理學獎及化學獎得獎人皆包括女性。其中物理學獎得主之一 Donna Strickland因研究激光物理而獲表揚,是史上第三位獲諾貝爾物理學獎的女性。對上一次有女性獲得此殊榮,已經是1963年。

Arnold在2014年她接受訪問時,就曾提及女性科學家所面對的性別障礙及刻板印象,並寄語女性要努力克服阻礙,「有些人會懷疑女性是否能與男人般勝任這份工作。 我幸運地沒有意識到這些人的存在,並且有能力完全忽視他們」。

Arnold周三在記者會上預測,未來會有更多女性獲得諾貝爾化學獎,「這與膚色、性別無關,任何人想要做科學,我們就應該鼓勵他們。只要我們鼓勵每個人,我們將會見到不同群體的人都能奪諾貝爾獎。女士們將會非常成功。」


相關報道:紐約時報NBC赫芬頓郵報

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