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貧窮源於不公平

2016/10/18 — 23:59

20年前的口號,在今日竟然更加適用。(作者製圖)

20年前的口號,在今日竟然更加適用。(作者製圖)

【文:樂施會國際項目總監 陳美玲】

在我工作的案頭上,貼有樂施會在1996年印刷的「貧窮源於不公平」字樣海報,這句話直截了當道出了貧窮的關鍵──因制度及資源配置上的不公,令貧窮人缺乏均等的機會脫貧。在從事扶貧工作的歲月裡,這句說話成了我的座右銘,並在無數次接觸受惠人的經歷中,印證了這句說話。

很想從婦女的處境反思貧窮議題。在很多發展中國家,男尊女卑的思想仍是「主流」。打從一出生,女性的地位註定比男性低,更不時遭受暴力對待。婦女也缺乏表達意見的機會,教育、清潔食水、醫療等基本權利也無法得到與男性同等待遇。以印度為例,超過八成農村婦女務農為生,因制度向男性傾斜,僅有一成婦女擁有土地權。這種根深柢固的偏見,導致婦女註定「生來貧窮」。

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其中一位在印度北方邦務農的農婦Suresho Aina出身於種姓制度的底層。身為女性,沒有土地擁有權,法律上只是「農業勞工」,連成為「農民」的資格都沒有,無法取得政府的資源。因她落田耕作,受到夫家指摘,被認為是拋頭露面,逐她離家。失去夫家,她只希望可以分到一小塊田維持生計,自給自足,卻再遭夫家拒絕。這正是印度眾多農婦的寫照。

遭拒絕的她無法從制度上爭取自己應得的權利,她從未放棄,參與了樂施會支持的婦女自助組織,得到農業培訓及租借農地的機會。經過兩年半的努力,她夫家終同意在其中兩畝地的地契上加入她的名字,她終取得農民資格。可是,社會對女性定型仍然嚴重,在到銀行申請農戶信用卡時,她遭銀行經理游說撤回申請,只因她是一名婦女。她堅持不懈,最終取得政府提供的農民津貼,購置了一台二手拖拉機,大大提高生產效率。但傳統觀念仍是重重枷鎖,她又遭白眼,說:「村民看見我駕駛拖拉機落田,很不以為然。連我丈夫及公公婆婆也不支持我,更想將我趕出家門。」

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Aina的例子讓我看見貧窮的結構性成因。事實上,按世界銀行的數據,在過去幾十年,全球的赤貧人口已大幅下降,貧窮人由1990年的三成半(18.5億),減少至現時的一成左右(7.67億)。只要我們繼續支持貧窮社區,同時倡導向貧窮人傾斜的政策,我們是有希望達到「無窮世界」的。

2016年,在富庶的香港,我望見腰身彎曲的長者在街上拾荒,努力工作但仍然非常貧困的工友,再抬頭看看這張20年前的海報,更感受到「貧窮源於不公平」不僅發生在發展中國家,更在你我的身邊。

今年是香港樂施會成立40周年,樂施會啟動為期兩星期的「貧窮源於不公平」籌款及宣傳活動,呼籲公眾關注貧窮與不公。詳情請登入:

「貧窮源於不公平」網站

最新動向可瀏覽樂施會專頁

(原文刊於《明報》世紀,此為修訂版。)

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