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貧窮‧發展‧硬道理

2018/8/7 — 18:50

【文:阮穎嫻;圖:香港電台】

全球有76億人,只有10億人活在發達國家,享受相對優渥的生活水平。我們常聽特首說要發展經濟,原來發展是一件困難重重的事,已發展是少數,發展中及發展失敗為多數。

發展不易

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阿根廷在1900 年曾經是世界最富有的十個國家之一,次於澳洲、英國、美國,比法國、意大利、德國有錢,其人均 GDP是16個最富有國家平均值的92%[1],但發展失敗使其國運開倒車。在1960年代,南韓還是遍地農民,菲律賓已經是僅次於日本的亞洲新興工業國,還有60年代的象牙海岸、60至70年代的墨西哥,都歷經發展失敗,停滯不前。發展,不是一件口講般輕而易舉的事。

要列舉經濟學上促進發展的因素,如果是「追落後發展」( catch-up growth) ,需要的是資本投放和人力。「尖端發展」(cutting edge growth) 則是發達國家在生產要素用到盡以及成長飽和後,需要科技突破和提升教育來提高人均生產力。

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很多發展經濟學家提出過很多失敗的原因,例如 Daron Acemoglu提出「包容性經濟制度」讓所有人公平參與經濟,有合理的法規和制度,互相競爭制衡,才能長久地發展經濟。「榨取性經濟制度」通過榨取大多數人的資源,把它們集中到少數政治精英上,經濟失去公平性,經濟增長難以恆久。包容性經濟制度與包容性政治制度相容,政治制度不能配合經濟制度會造成不穩定。

陳念聰醫生

陳念聰醫生

貪污常被列舉為使國家不能有效作出公共投資及運用外國援助發展的原因,貪污導致基建爛尾,基礎服務質素低,援助去不到人民手上,但如何遏止貪污是一個難題,這牽涉制度、管治、政治等等要素。

內陸國家特別難發展,因為內陸國家無海岸線,沒有港口可以做貿易,需依賴其他國家的港口和基建運送貨物,經濟增長受鄰近國家經濟發展的影響較大,如果是瑞士有好鄰居情況較好。但非洲很多國家在殖民者撤退後成為內陸國家,鄰近國家過去戰亂頻仍,通向港口基建缺乏,困在中間的國家即使本身問題較少仍然因受牽連所以經濟發展困難。

有人誤以為天然資源豐富一定是優勢,從地上向下掘就有財富,但原來很多窮國天然資源豐富,反而受其所困,這叫「天然資源詛咒」。因為天然資源價格高,依賴出口天然資源使匯價上升,不利農業及工業產品出口,在國際貿易上處於劣勢。天然資源國若無良好的制度處理公共投資,貪污腐敗,天降財富但沒有用在有利發展的方向,也發達不起來。

宏觀的外國援助與微觀的社區工作

關於援助窮國,經濟學家對於外援有不同看法。

Jeffrey Sachs認為窮國受貧窮陷阱所困擾,只要投放金錢作初始投資,提供乾淨食水,基礎教育及醫療,肥料、生產力高的種子,蚊帳去預防瘧疾等,就可解決貧窮問題,所以Sachs大力支持增撥外援給窮國。

William Easterly及 Dambisa Moyo持相反意見。1960年代起50年間,西方國家花了2.3兆美金做外援,要成功早就成功了。Easterly說有好的政策、誠實的政府、自由市場及適當的誘因,地方自然會發展。外援反而造成依賴,令窮國甩不了身,永續需要援助,亦助長貪污。

還有一些經濟學家認為,這要看實際情況。若發現有貧窮陷阱,便需要援助介入處理。沒有的話,創造有利條件及提供適當誘因令人民以自己的時間、金錢作出適當的決定就已經可以有效。

黃浩倫博士

黃浩倫博士

以上是宏觀的情況,微觀地在社區可以找尋「小方法,大幫忙」,解決貧窮問題。有些問題未必需要很多金錢,例如派發每個價值 $2美金蚊帳就可拯救肯亞一半兒童的生命。但很多發展中地區因為教育水平、認知錯誤、迷信等原因,就算有外力介入派發物資或提供服務,脫貧措施成效亦不彰。這時就要去實地研究其成因及解決辦法。

一個例子是,印度村落有免費疫苗注射但村民不熱衷,成功注射所有加強劑的人口只佔6%。為甚麼有免費疫苗也不打呢?村民未必明白疫苗的好處,他們可能要抱著小孩走一小時路去注射站,又要惦記著打第二針,第三針,短期成本大,但長期回報是不生病。大家很難將平安無礙的身體關聯到是打了疫苗之故,反而有其他不相關的疾病時還會埋怨為何打了疫苗仍會病。長期回報不明顯,於是要不要注射疫苗變得可有可無,是一件記起才會去做的事,若有其他事辦,就會放棄。

教育他們正確認知可能是一個方法,但加強誘因可能更快捷有效。例如打疫苗送糧食,完成整個療程有不鏽鋼碟送,他們會更踴躍,在村間一傳十,十傳百,甚至跨過了認知的一欄,不需要先認識疫苗的效用已經去了注射。這些都是毋須碰到國家制度而從下而上可以改善貧窮,令援助更用得其所的方法。

8月8日的《五夜講場 — 學人講經濟:貧窮‧發展‧硬道理》會討論以上幾個話題。節目邀請到全港唯一發展經濟學家黃浩倫博士,及曾經在阿富汗眼科醫院服務6年,並服務過全球20個國家的NGO前總幹事陳念聰醫生做嘉賓。除了以上貧窮發展的話題,他們也會解答香港人應如何捐贈物資、捐錢及監察NGO運作。

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註:

[1] “Argentina A century of decline One hundred years ago Argentina was the future. What went wrong?” (2014), The Economist

 

參考資料:

Banerjee, A., & Duflo, E. (2011). Poor economics: A radical rethinking of the way to fight global poverty: Public Affairs.

Collier, P. (2008). The bottom billion: Why the poorest countries are failing and what can be done about it: Oxford University Press, USA.

Easterly, W. (2001). The elusive quest for growth: economists' adventures and misadventures in the tropics: MIT press.

Moyo, D. (2009). Dead aid: Why aid is not working and how there is a better way for Africa: Macmillan.

Robinson, J., & Acemoglu, R. (2012). Why nations fail: Crown Publishing Group.

Sachs, J. D. (2007). The end of poverty: economic possibilities for our time: Langara College.

 

《貧窮‧發展‧硬道理》8月8日晚上11時港台電視31播出。《五夜講場 — 學人講經濟》逢星期三晚上11時至12時於港台電視31及31A播放;港台網站tv.rthk.hk及流動程式及流動程式RTHK Screen視像直播及提供節目重溫。《五夜講場》專頁: https://www.facebook.com/rthktalkshow/

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