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達新貿易協議 中國向美開放牛肉、金融服務及液化天然氣市場

2017/5/12 — 18:28

上月中美兩國元首會晤後,宣布開展為期100日的貿易談判計劃,美國商務部長羅斯(Wilbur Ross)今日公佈兩國達成的新貿易協議,美國可恢復向中國出口牛肉以及液化天然氣,信用卡公司亦獲准在中國開展電子支付系統業務;中方會向美國出口煮熟禽肉。羅斯形容協議「史無前例」,有望幫助降低美國對中國的龐大貿易逆差,但有專家評論,羅斯的形容誇張,中方過去也曾作出多個正面承諾,但最終卻不了了之。

美國的農業、能源及金融業一直未能打入中國市場,是次協議移除了一些障礙,但中方會否繼續擴大貿易範圍仍有待觀察。中國自2003年起,因驗出美國牛肉有俗稱「瘋牛症」而停止進口,布殊和奧巴馬政府均有嘗試令中方解除限制。

另外,根據新協議,美國會向中國出口液化天然氣,而中方可與美國供應商磋商以長期合作形式購買液化天然氣。幾間美國能源公司正尋求中方批准,鋪設供氣系統,一旦獲批美國有望成為液化天然氣淨出口國,中方也能從中得益。液化天然氣可助減低對煤炭的依賴,改善空氣質素。

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至於批准美國金融機構在中國開展電子支付系統業務,除了可打破銀聯壟斷局面,亦能協助中國的銀行進入美國市場。羅斯同時向國民保證,容許中國煮熟禽肉進口不會「危害任何人的健康」。

《衛報》引述北京大學一名金融系教授的分析指,雖然中方在協議中沒有做出重大妥協,但似乎是向美國作出讓步。CNN則引述前美國財政部官員指,羅斯對協議的形容誇張,但認同是正面發展;又提出,中方曾作出多個正面承諾,但最終卻不了了之。

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美國總統特朗普在競選期間多次猛烈抨擊中國,曾揚言將中國標籤為「貨幣操控國」,更威脅對中國進口貨物徵收關稅,但近月來中美關係漸趨友好,除了特朗普早前大讚中國主席習近平是「很棒的人(great guy)」外,兩國在經濟合作上亦互相靠攏。

北京周日將舉行「一帶一路」高峰論壇,美國宣布會派代表出席,當中包括首席亞洲顧問博明(Matt Pottinger)。

特朗普曾公開說,同意用對美方稍為不利的貿易條件,來換取中方幫忙叫停北韓核武及導彈試驗計劃,但羅斯昨日稱不會將此用作交換條件。中美亦同意在今年夏天舉行高級別會議商討未來一年的計劃,美方會派出羅斯和財政部長,中方則會派出國務院副總理汪洋。

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