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韓國乳酸菌的飲食新潮流

2016/9/12 — 11:59

作者製圖

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早前前往首爾旅遊,幸好能趕及夏天完結前,一嘗今年韓國夏季大熱的消暑食物,由韓國 7-11 便利店特別推出的「益力多沙冰」。一口吃下那透心涼的沙冰,那種似曾相識的益力多味道,配上沙冰的涼快感,只需一口,便能充分明白了,為何這件產品能在今個非比尋常炎熱的夏天,一躍而成為了 2016 年韓國夏季最流行的甜食。

有見「益力多沙冰」的熱潮忽然大爆發,韓國 7-11 便因而乘勝追擊,以相同的包裝,推出了「益力多軟糖」,延續了這個夏天韓國「益力多」味道食物市場的奇蹟。然而,這一波的「益力多」熱潮,豈只有 7-11 選擇在這個豐厚的市場內圖利,更遑論能壟斷。

其實,「益力多」背後含有的乳酸菌,正就是主宰這一次市場瘋潮的主因。不少食肆、飲品與製果公司,不約而同地在韓國推出新加入「乳酸菌」的產品,並以「乳酸菌」對人體有益作為賣點,吸引越來越著重健康生活的韓國人購買。當中的新嘗試有「乳酸菌」麵包、「乳酸菌」巧克力與「乳酸菌」啤酒等等新口味。

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眾所周知,「乳酸菌」產品不是今天才誕生的新發現,早於 30 年代時的日本,當時日本的微生物學教授,已成功培養出對人體腸道有益健康的乳酸菌,並在市場上推出了以「益力多」命名的瓶裝「乳酸菌」飲品。後來到了 70 年代,韓國市場便引入了以標榜有助增強健康的類似「乳酸菌」飲品。回看過去 45 年間,整體韓國一共消費了 480 億支「益力多」飲品,平均每人一生可飲達 960 支,數字相當驚人。

韓國這股「乳酸菌」食物熱潮,在過去的兩年間不斷發酵。2016 年今天韓國的「乳酸菌」市場,已比兩年前擴大了兩倍,市場總額達 1500 億韓圜,而當中韓國人尤其對以標榜含有「泡菜乳酸菌」的食物情有獨鍾,市場上也充斥著越來越多以加入「泡菜乳酸菌」為名的食物。

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由於泡菜是發酵食物,在醃製過程中,加上了辣椒粉、蒜、蔥等調味料,在高鹽環境下便會發酵,在菜上便有出現了有益的微生物,這些細菌就是對人體腸道健康有益的乳酸菌,亦被稱為「植物性乳酸菌」。而正因為泡菜的辛辣與高鹽,使它的植物性乳酸菌成長尤其豐富。

另外,相比於動物性乳酸菌,泡菜所含有的植物性乳酸菌,它的細菌能依附在腸道的能力達 70%,比動物性的 10% 高出數倍以上,足見出它對人體健康與免疫功能好處,比其他類型的乳酸菌都要得重要。

但根據韓國 MBC 新聞報導,雖然乳酸菌對人體極有有益,但亦不必過量服用,有韓國醫生指出人體平均每天可以安全地攝取 1 億至 100 億乳酸菌。過量吸取乳酸菌,也會有機會使人體出現過份細菌感染或出現毒性,要小心留意每天的攝取量。

所以,在這股韓國「乳酸菌」熱潮中,當然我們可以盡情享受吃得健康的好處,但也要小心留意當中每人每日的平均攝取量,避免最終弄巧反拙。

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參考:http://bit.ly/2ceTAtY

原刊於作者 facebook

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