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韓國秋夕,回鄉之路不能忘記的「休息站」

2018/9/25 — 10:58

作者製圖

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每年一到中秋(韓國人稱之為「秋夕」),韓國人也會習慣千里迢迢從首爾回到家鄉,探望生活在鄉郊地區的父母與親友,短聚數天並享受一下天倫之樂。

但數以百萬計在大城市工作的青年人,集中同一時間乘車南下回到各自的家鄉,對韓國國內的交通網造成的壓力絕不能小覷。為了節省交通時間,現在不少城市人也會喜歡乘坐高速列車回鄉,既快捷又方便。但卻並不代表傳統穿梭於韓國各大城市的高速巴士,便隨之而失去客源。今天仍有不少韓國國民會選擇大巴作為回鄉的交通工具,當然受制於多變的路面環境,一下子便有機會需要五個多小時才能從首爾回到釜山,只是大巴的座椅舒適度絕不比列車遜色,且車費卻比列車便宜一點,若不太講究時間落差,大巴也是一個不錯選擇。

只是乘大巴唯一一個大問題,就是路程遙遠,萬一人有三急,相比列車擁有獨立的洗手間,大巴卻較為麻煩。但是,有在韓國乘大巴穿州過省經驗的朋友,大概也知道韓國的跨市大巴,司機會按乘車距離與時間,在大概相隔兩個小時左右的路程,便會在那些高速公路旁的休息站暫時停下,讓乘客稍事休息,去一下洗手間,或到休息站內的小食亭與餐廳吃些簡單輕食後,才再繼續餘下的路程。

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這些休息站,韓語稱為「휴게소」,在韓國國內大大小小多條跨市高速公路旁,也有設計這些供長途汽車司機與乘客暫時休息的服務中心。當中,一般正規的休息站內,也有洗手間、餐廳、便利店、汽油或加氣站與簡單維修所等設施。就算是規模較小的休息站,一般基本的服務,如停車場、洗手間與電能自助咖啡與飲料販賣機,都會能夠提供。另外,一些如專門為貨運車提供休息功能的休息站,如京釜高速公路首爾方向新天安附近的貨車休息站,除了一般設施以外,更配有專為他們免費而設的淋浴室、睡眠室與洗衣室,以應付他們的特定需要。

韓國國內首個高速公路休息站,就是於 1971 年 1 月開業的京釜高速公路旁的「秋風嶺休息站」。而當年韓國政府設計這些公路休息站,目的除了是讓司機們得以在長途車程中途可稍作休息,而且萬一大巴不夠電油,或是突然車輛出現故障,也可以讓司機把車停下來作簡單維修。因而,基於安全駕駛的必備要素,韓國政府便根據《旅客汽車運輸事業法》的條例訂明,規定高速客車、長途客車與旅遊巴士司機,駕駛每隔兩小時便需要休息 15 分鐘。而政府也會依據此法,在主要大型高速公路的每 25 公里間隔,安排一個休息站,讓司機可把車輛駛到那裡停下。

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今天我們眼見不少高速公路旁的休息站,它所提供的餐食水準與一般韓國大型商場的種類與質素大同小異,但原來回想當年最初當這些休息站由建設公路的公營機構「韓國道路公社」的時候,由於汽車還未至於大眾化,使用這些休息站的人數極有限,餐廳數目不多,食物大概只有拌飯、牛肉湯、刀切面與餃子等簡單輕食爲主,而洗手間因為管理不善,衛生環境也不太令人滿意。一直切至 90 年代中期,當高速公路使用人數大幅增加,還有休息站管理轉為民營化以後,整體環境便慢慢出現改善。踏入 2000 年代,休息站營運引入了投標制,越來越多大企業與連鎖食肆或咖啡店進駐這些休息站,使休息站的餐飲種類更趨多元化。

時至今天,雖然休息站出售的街邊小吃,如炸薯條、熱狗、魚糕、炸雞串與魚乾等等,都只是與一般輕食別無二樣,但卻不知何在高速公路休息站出售,感覺總有些不同,叫人特別想吃。而根據最近韓國道路公社公開的資料顯示,原來去年韓國高速公路休息站中,銷售最多的食物與飲品是「美式咖啡」,共售出了 $969 億韓圜,其餘的是「罐裝咖啡」、「香煙」、「核桃餅」與「拌飯」。而嶺東高速公路旁的「德平休息站」,銷售額高達 $510 億韓圜,創下去年全國最高銷售額的記錄。

 

參考:고속도로 휴게소 / 고속도로 휴게소 최다 판매제품은? 아메리카노

原刊於作者 Facebook

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