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韓國秋天街道上的「異味」?

2015/10/7 — 10:39

炎熱的夏天終於過去,經過上周的暴雨期後,今周起首爾的天氣已慢慢進入深秋的季節,早晚溫度大概維持攝氏 12-13 度左右,下午有陽光的時候氣溫則升至大概攝氏 20 度左右,是郊遊遠行的好時節。雖然首爾夏天不如香港或一般亞熱帶地區般濕熱,汗流浹背的尷尬情況只是因人而異,不是經常發生,但偶爾走進空氣不太流通的地鐵車箱,也會嗅到一奇異的異味。

首爾到了秋高氣爽的秋季,汗水帶來的體味問題雖然隨著季節轉變而消失,但每當走到一片因為季節轉變而導致樹葉變色的魅力風景時,迷人的銀杏當然是吸引旅客前來首爾觀光拍照的動力,可是就在一大片銀杏樹林立的街道上,也同時伴隨了一種爛果子的臭味,籠罩著整個首爾市。究竟為何首爾於秋天美景的珍貴時候,會發生如此大煞風景的問題?

首爾市自 1971 年起,為了改善市區容貌與建立更多綠化植物範圍,因而決定選擇「銀杏」為首爾市的官方市花,並廣於市區內大為種植。後來,為了美化市容以迎接 88 年奧運會,首爾市更大舉於市內種植更多的銀杏,高峰期全首爾市內的樹木品種中,約有一半左右都是銀杏。當下首爾市內,位於江南的松坡區擁有最多的銀杏,其次是江南與蘆原。

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起初選擇種植「銀杏」樹時,首爾市政府是出於該樹對環境保護有莫大幫助之故,因為銀杏能抵抗城市污染,可自然淨化空氣,減少大氣層懸浮物的含量,提高空氣品質。另外,由於銀杏葉片表皮有一角質層,擁有較強抵禦各種病原菌侵入的能力,也可以抵抗其他害蟲於同一環境下生長。

因而,銀杏於惡劣環境生長適應力尤強,特別於日本廣島原子彈爆炸中心區域內,當其他植物全部死亡之時,銀杏樹卻能於爆炸後翌年長出新芽,可見其生命力特強。再者,銀杏樹型偏高大且寬闊,夏天時也可作為市民於樹蔭下休息乘涼的好地方。因此,多年來銀杏樹一直都是大受首爾市民歡迎。

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銀杏樹一般是 4 月開花,10 月成熟,所以每當踏入秋季時,銀杏樹葉都於落葉前變為黃色,形成一片黃色的漂亮景色。但是,伴隨著染黃了的銀杏落葉,還有已成熟了的銀杏果實,連帶樹葉跌落地上。這些已經熟透的銀杏果落下後,由於被路上途人踏破後變得黏糊糊,街道隨即變得骯髒外,也因為銀杏果擁有銀杏酪酸與己酸,酪酸與己酸的異味一方面本可用作驅趕昆蟲,但同時也會帶來極大的臭味,味道像腐爛了的雞蛋。所以每當秋天到來,首爾市便經常彌漫著一鼓熟悉卻奇怪的異味。

雖然說上首爾市民對這種臭味不再大驚小怪,但也不代表他們會完全無條件地接受這種異味。因而,近 10 年起首爾市政府都接收了大量有關市民對銀杏樹的投訴後,決定把新種植的樹種更多樣化,多改種櫸樹或櫻樹,這從銀杏樹佔當下首爾街道樹種的比例下降便可得知。但是,由於不能一下子把所有現存的銀杏樹全部伐掉,結果首爾市政府選擇了把大部份主要傳播種子的銀杏雌花樹先伐去,再種上銀杏雄花樹 (但辨認銀杏雌雄需要至少 15 年時間,待銀杏結果後才知道)。另外,首爾市政府亦會於銀杏果成熟掉落以前收集,再免費分發給認為進食銀杏果對身體有益的韓國長者。

銀杏於韓國社會上,擁有著與中國與日本歷史的緊密關係。相傳韓國的銀杏從中國傳入,它與傳統儒家思想結合,成為每一位韓國人都極為尊崇的文化,所以一般韓國傳統建築物旁,都會種有銀杏。此外,日本殖民朝鮮半島期間,日本人也於首爾市內種植了數十棵大銀杏樹。雖然去殖化是韓國人堅持已久的民族使命,但迄今為止他們仍舊保留著那些銀杏,以確保市容不受影響。



參考:(1)(2)

原刊於作者 facebook page

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