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高等教育市場化,是危是機?

2017/1/30 — 14:49

學費提高至九千英鎊後,絶大部分學生只能靠貸款支付學費,但當中四成半人畢業後亦無力還債,如負債率到達四成七的臨界點,則英國政府要為學貸付出的支出將會比收取三千多英鎊學費時更高。

學費提高至九千英鎊後,絶大部分學生只能靠貸款支付學費,但當中四成半人畢業後亦無力還債,如負債率到達四成七的臨界點,則英國政府要為學貸付出的支出將會比收取三千多英鎊學費時更高。

【文:梁邦妮;圖:香港電台】

高等教育在全球各地急速發展,香港的自費高等教育課程也愈來愈多,英美等傳統留學大國就更甚,國際留學生向來都是不少大學的重要收入來源。雖然部份歐洲國家如法國、德國、瑞典等的大學仍保留免費教育制度,但歐洲的教育改革已令部份國家的大學逐走向企業運作模式,社會責任再不是大學教育的唯一目標。英國大學生已多次為加學費而發動示威,學生未畢業便負債纍纍,而學生債務愈滾愈大,對社會而言亦有如計時炸彈。 再者當英國政府將學生債務出售予私人機構,美國次按風暴彷彿再現眼前,勾起無數人對金融危機再臨的擔憂。

基層年輕人希望藉着教育有向上流動的機會,但高昂的學費令他們未畢業已負債纍纍。

基層年輕人希望藉着教育有向上流動的機會,但高昂的學費令他們未畢業已負債纍纍。

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在英國,因為政府減少教育撥款,高等教育轉往市場化發展,營運方式跟私人商業機構愈來愈接近,大學的市場及傳訊部門亦漸漸成為重要的部門。英國曼徹斯特大學的傳訊及市場部總監泰利.克署登就對記者表示,大學的傳訊及市場部門現已由以往的支援工作變為主導工作。尤其對像曼徹斯特大學這類欲收取大量留學生的大學來說,推廣工作就變得更為重要。

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曼徹斯特大學重視傳播及市場推廣工作,派出學生大使向公眾介紹大學優點是其中之一。

曼徹斯特大學重視傳播及市場推廣工作,派出學生大使向公眾介紹大學優點是其中之一。

曼徹斯特大學大約有一萬名留學生,是英國大學中國際留學生人數最多的大學。校方表示留學生能令大學校園更為國際化,多元的思維方式有利學生擴闊視野和提升學習效果,但承認留學生為大學所帶來的收入非常重要。國際留學生為英國帶來每年逾100億英鎊的收益,每位留學生的學費由每年約1.7萬至2.3萬鎊不等,要吸引這批大財主,無怪乎大學要像商業機構般加強宣傳推廣工作。

大學營運企業化

當高等教育商品化,學生亦好比消費者,成為被爭取的對象。除了市場推廣受到重視外,大學排名亦變得重要。不少機構均發表大學排名,儘管計分或評定方法沒有公認的準則,但不少學生及家長在選校時還是十分重視排名。很多國家的教育部門亦以撥款或各種方式鼓勵大學發表論文,爭取著名獎項。法國雖然仍然讓留學生免費讀大學,但亦著手發展一項大規模的計劃,全國排名頭18位的高等教育機構及研究所組成了一個聯盟,建設一家頂尖的學術及科研學院,以跟國際排名前列的大學如哈佛、史丹福、麻省理工等爭一日之長短。

高等教育商品化,學生受教育的機會變成取決於是否能申請到貸款。

高等教育商品化,學生受教育的機會變成取決於是否能申請到貸款。

將高等教育市場化後,大學雖然透過收取學費得到了可觀的收入,但同時亦衍生了日益嚴重的學生貸款問題。例如英美的本地學生為負擔昂貴學費,在尚未踏入社會已背負沉重的學費貸款債務。

貝理雅聲稱要讓更多人有機會接受高等教育及平衡國家和學生的利益,取消了免費大學政策,自此英國學生需要付費上大學。

貝理雅聲稱要讓更多人有機會接受高等教育及平衡國家和學生的利益,取消了免費大學政策,自此英國學生需要付費上大學。

英國在1998年在時任首相貝理雅管治下立法向國內大學生收取學費,結束了自二次大戰後實施的免費大學教育。當時的貝理雅把學費定爲每年1,000英鎊,但五年後提高三倍至3,300英鎊。隨後接任首相的卡梅倫決定從2012年起,再把學費上限調高到每年9,000英鎊,並且減少對大學學費的資助。雖然政府讓大學自行決定是否收取最高額之9,000鎊學費,但大部分大學均把學費定於上限金額。儘管社會對加學費的意見分歧,學生更一次又一次走上街頭,多次示威更演變為衝突,但高等教育市場發展並無轉變,不少大學校長更認為9,000鎊上限應該要再調高。有評論認為英國正上演新自由主義的第三波私有化浪潮。

卡梅倫上任後將大學學費大幅調高至9,000英鎊,引起極大爭議。政策最後獲通過。

卡梅倫上任後將大學學費大幅調高至9,000英鎊,引起極大爭議。政策最後獲通過。

學貸債務如雪球滾大

然而加學費和削減大學資助為英國社會帶來的卻不是亮麗的財政成績表。絶大部分大學生必須靠貸款才得以支付學費上學,但當中四成半人畢業後亦無力或不願償還學債,目前英國的未償還學生貸款已達400億英鎊,而這數字仍繼續上升。若負債率上升到四成七的臨界點,則英國政府要承擔的教育開支將會比收取3,300英鎊學費時更高。

英國大學生因為加學費一次又一次走上街頭。

英國大學生因為加學費一次又一次走上街頭。

英國政府帳目委員會就此召開了聽證會,當負責處理學生償還貸款的部門提出把貸款當作金融產品分批出售的可能性,不禁令人聯想起令全球經濟元氣大傷的美國房貸次按金融風暴。另一邊廂,實施高等教育市場化已有40年的美國,學生貸款竟已高達約13兆美元,欠債人數約4,000萬,估計當中約800萬人無法還款,情況已達災難級別。

大學之本   培育學子

但並非所有國家都走上高等教育市場化這條不歸路。例如德國和瑞典仍然視大學教育為年輕人的重要成長階段,讓學生無負擔地自由探索,建立自信及人生觀,對年輕人的自身發展以至國家未來均有益處。瑞典對所有來自歐盟國家的學生均提供免費教育,並對本地學生發放助學金。而德國雖曾批准大學收取每人每年1,000歐元學費,但最終還是摒棄有關政策。漢堡大學校長迪泰倫瑟博士認為,對德國人來說,大學教育始終是公民權利,亦是社會責任,教育及研究才是大學之本。

國際留學生每年為英國帶來逾100億英鎊收益。

國際留學生每年為英國帶來逾100億英鎊收益。

香港近年也如英國般朝著自費高等教育、吸引留學生這條路發展。前車可鑑,香港要如何平衡當中的利害呢?

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香港電台台外購節目《金錢國度3》逢星期三晚上9時在港台電視31、31A播放;港台網站tv.rthk.hk及流動程式RTHK Screen同步直播及提供節目重溫。

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