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以色列史學家:2016年並非自由主義的終結

2016/12/22 — 18:42

各地恐襲不斷、極右黨派崛起、英國脫歐公投通過、特朗普當選美國總統…… 2016年被視為民主價值飽受挑戰的一年,更有人認為今年是自由主義終結的開始;但著有《人類大歷史:從野獸到扮演上帝》(Sapiens: A Brief History of Humankind)的以色列歷史學家 Yuval Noah Harari 就預計,若將眼光從僅僅一年放得更遠,2016年或許與1914、1933與1968更相似:大變將至,但自由主義仍在終點等著大家。

2016年即將結束,BBC第4台節目 Today邀請多名知名歷史學家,評價這一年的歷史意義。

Harari在BBC撰文指,2016年或將以「西方對自由主義失去信心的一年」載入史冊,與 1989年形成對比。1989年冷戰結束,共產政權一個接一個倒台,自由主義被視為歷史終結,不少人都相信,世界將一往無前地走向民主與自由市場體制,拒絕歷史潮流的當權者必定會步向失敗。

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美國總統克林頓就曾形容,堅拒政治改革的中國「站在歷史錯誤的一邊」。

然而在2008年金融海嘯之後,原以為不可逆轉的歷史潮流似乎正在轉向,領導大陸攀登上世界第二大經濟體之位的中共,是否站在了歷史錯誤一方,答案似乎與克林頓所言不符,而強人威權領袖如俄羅斯的普京、土耳其的埃爾多安與以色列的尼坦雅胡,亦正將國家推向更不自由的道路。

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2016年,隨著英國公投通過脫歐,美國選民票選出特朗普,這股對自由主義信念幻滅的潮流,終於波及自由主義的核心地帶。越來越多歐洲與美國人開始認為,自由化及全球化,事實上只是將利益導向少部份精英、剝削大眾的巨大騙局。

但Harari總結指,若放長雙眼去睇,2016年或與1968、1933與1914更相似。在這幾個歷史轉捩點中,西方世界均不再相信自由主義的價值,轉投其他政治理念,但最終仍回到自由主義懷抱。

1933年,希特拉與墨索里尼在人民的選票支持中崛起,但這批選民最終建立了西德與意大利的民主制度;1968年,全球各國的學生為社會主義理想發起學運,但他們後來卻成為華爾街與矽谷的新貴。

Harari認為,2016年並非自由主義的終結。

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