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Dorothy Louise Liggett — 半生的「未畢業輟學者」

2016/5/11 — 17:40

Dorothy在家人簇擁下,不禁落淚了。「沒有畢業讓我感到很難受,就算已經93了,我沒有放棄過擁有它!」(網上短片截圖)

Dorothy在家人簇擁下,不禁落淚了。「沒有畢業讓我感到很難受,就算已經93了,我沒有放棄過擁有它!」(網上短片截圖)

結婚,意味著人生將進入另一個階段。有說,成為夫婦以後,本來不完滿的個體,就會被另一個人的人生所圓滿而變得完整,但要得到這種幸福,難免要有一定程度的覺悟與犧牲,始終,成全了對方還是自己,還是成全一段關係,當中必有取捨。

93歲的Dorothy Louise Liggett,74年前就為了成全她與丈夫的幸福,放棄了自己的身份,半生蒙上「未畢業輟學者」這名號,她縱使耿耿於懷,卻未有後悔,畢竟一個決定,造就了一個家族的誕生。

時間是1942年,19歲芳華正茂的Dorothy,跟愛人John Huston低調地於肯德基州結婚。無法鋪張是因為John那時是一位逃兵─2年前他於俄亥俄亞朗北高中(Akron's North High School )畢業後,即被美國軍方徵召入空軍,參與二戰為國上陣。

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John逃走並非貪生怕死,而是太想念女友的一切,他希望先給予女友名份,然後待她於高中畢業後,陪伴他一起到不同地方駐守,Dorothy亦早決定跟這男人走,兩個人一條命,共死共生。結婚數月後,他們更發現自己將成父母。

這時距離Dorothy畢業,只差兩個月。

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一天,她如常回校上課,如常面對那位經常貶損她的體育老師。不幸地,她忘了帶體育服回校,老師便要她到自修室思己過,Dorothy爭辯反抗不果,結果脫口而出:「抱歉,我不會去自修室,我已結婚了我要回家!」

老師如實向校方匯報,校方亦隨即按本旨辦事,「根據校規,結了婚的學生將即時被禁止回校上課。」兩個月畢業禮上,Dorothy沒有機會與同學一起,接過校方的畢業文憑。

就算無法「畢業」,日子始終要過。大女Larkin出生以後,兩母女就與灰狗巴士為伴,追隨爸爸到美國各處的軍事基地接受機師訓練,就算舟車勞頓,Dorothy永遠不會對女兒的教育放鬆,自己也時時看書增長知識。

她給自己一個任務:美國每任總統及其夫人的傳記,她要閱讀至少一本,直到今年,她快要完成這個任務了。

「我們幾兄弟姐妹成長時,媽媽一直堅持我們要完成中學進大學,她對自己的孫、塞,甚至鄰居的子女都是同樣的態度,她常說教育有多重要,又說無法完成學業是最差勁的事。」Larkin回憶道「我想,她怪自己無法拿取證書,她覺得這是她的責任。」

Larkin覺得,母親在懷上她時被迫離開校園,出於愧疚,她悄悄地將母親的故事寫成信箋,寄了給北高中現在的管理者…….

今年3月,Dorothy 迎接她的93歲生日,女兒Bailey與母親外出後回家,一路上她問媽媽:「活到現在呢,你有甚麼事從未擁有過,卻又很希望擁有呢?」「就是畢業呀!」說時Dorothy發現,自家門口聚集了一小群人,包括自己的仔女女婿孫兒,還有一些記者與不認識的人。

「這樣呀,你今日會收到最棒的生日禮物了!」Bailey從姐妹手上接過一頂畢業帽,輕輕放在母親頭上。

「Liggett女士,我是北高中的管理者。我是來為妳送上你的畢業證書的!」管理人握了她的手道賀,並呈上那份該於3/4世紀前簽發的證書。「我看過妳女兒的信,妳花了13年時間在我校,一直是一位好學生,如果因為那守舊的理由而不給你文憑,太說不過去了!你是最偉大的家庭付出者,是終身學習的榜樣!」

Dorothy在家人簇擁下,不禁落淚了。「沒有畢業讓我感到很難受,就算已經93了,我沒有放棄過擁有它!」

人生其實像個圓,有時只要時間夠長,再大的遺憾,仍有機會在某年某日,迎來最好的結局。

 

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