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Minu Pauline:這些都是免費任取的!

2016/4/8 — 14:27

在印度喀拉拉邦最大城市和主要港口柯枝市(Kochi),連鎖餐廳Pappadavada第二間分店日前開業了,當地人們對這間傳統便宜又大碗餐廳的風評不錯,吸引不少人於開店首日前赴「朝聖」,他們都被店前一件事物吸引了目光。

新店門前的豬腸豆樹下,放了一座420升容量的大雪櫃,雪櫃內擺放了約50包食物,當中不乏餐廳的招牌小食,但意外的是,架上沒有任何價錢牌。

「是的,這些都是免費任取的!」老闆娘Minu Pauline向在場民眾宣佈。打開門做蝕本生意?Minu說做人別忘本,取之於民也應該用之於民,吃不完的,不如送給有需要的長者與窮人,「賺到的錢是你的,但資源卻是屬於社會的,你可以亂花自己的錢,但不要浪費屬於大家的食物。」

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28歲的Minu,年紀輕輕已擁有一個餐廳品牌,靠的是自己一雙手與敢於冒險創新的精神,「完成大學後我到了紐約,在銀行工作了5年,雖然人工不錯,但我不甘於平凡乏味的生活,於是3年前帶上積蓄,回來這裏追尋自己夢想,做些不一樣的事。」

從來沒有做過飲食生意的她,看準了家鄉人們對廉價傳統印度小食的需求,決定開一間印度小食及茗茶專門店,Minu發揮過去在銀行學會的精打細算,將成本控制得宜,能否以非常合理的價錢,售賣各種傳統炸物與香草茶,讓店子在過去數年內嬴盡客人口碑。

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不過,Minu發現,無論售價再便宜,有些人永遠無法一嚐滋味。

「有一個深夜,店子打烊後我走到店後,看見有一個女人靜靜的,在我搜刮垃圾袋中淨餘的食物,我當時覺得很難過,想想看,一直睡到半夜卻被強烈的饑餓感弄醒,而你只能在別人不覺時,在垃圾中『尋寶』,這太過殘忍了吧。」

Minu開始反思食物售價是否過高,也同時醒悟若人們會走到自己店的垃圾「尋寶」,是否正代表了她將太多食物棄之如敝屣?她又是否該以身作則,嘗試解決這個社會共同面對的問題?

「與其捐給慈善團體,我希望想一個簡單而直接的方法。」靈光一閃,她決定在新店外,設置一台大雪櫃,每天將吃剩的食物放進去,任由有需要者開門拿取,她與員工不上鎖也不會過問箇中原由,「就算是衣著光鮮者,我們也不會去懷疑。」

於首日揭幕以後,她每天會為雪櫃補充50包食物,並鼓勵其他有心人與商家,將每天剩餘的食物拿到雪櫃處捐贈,最初,人們笑她愚笨「倒自己米」,但數日間當大家看到老闆娘的誠意與窮人們由衷的微笑,開始被這種奉獻精神所感動,開始捐出食物來,每天在雪櫃內的食物最多達300包,早上放滿到傍晚就被拿得乾乾淨淨。

為了確保衞生與秩序,Minu要求捐贈者寫上食物的食用期限或購買日子,以免食物過期變壞,她亦堅負了定時清潔雪櫃的責任,甚至斥資購入閉路電視,確保雪櫃免受不法之徒破壞。「但有一點我肯堅持,客人不要在我那裏買食物放進雪櫃,我的原意是別浪費食物,我歡迎你將任何吃不完的食物帶來。」

對MInu來說,能夠將理念弘揚開去,比生意增加來得重要:「有天,兩個小孩來到雪櫃前,我好奇的偷看他們在做甚麼,原來他們不是拿食物,而是放了一些糖果與朱古力進去,我真的很感動。」這台被戲稱為「美德之樹」(Nanma Maram) 、24小時無休的大雪櫃,會繼續為當地有需要人士,送上最良善的祝福。

 

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