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SpaceX火箭爆炸 facebook項目受挫 朱克伯格:深表失望

2016/9/2 — 13:04

原定周六搭載以色列通訊衛星升空的美國私人太空企業 SpaceX 「獵鷹九號」火箭在測試發射期間著火爆炸,搭載的人造衛星損毀,無人受傷。SpaceX 稱爆炸原因未明。

意外發生於美國佛羅里達卡納維爾角空軍基地。當時「獵鷹九號」正矗立於發射架進行靜態點火測試,並加注推進劑。測試期間火箭上半部突然爆炸,傳出多下巨響,著火焚燒並冒出濃煙,過程長達數分鐘。濃煙波及幾公里範圍。

事後 SpaceX 發聲明稱,事件起因為火箭上半部的氧氣缸出現異常,但具體爆炸原因則未確定,有待調查。而 SpaceX 的 CEO、被視為真人版 Tony Stark (Iron Man 主角) 的 Elon Musk 事發後則在 Twitter 稱,事件只是一場火災 (fast fire),而非爆炸。

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事件無人受傷,但火箭搭載的以色列人造衛星則損毀。「獵鷹九號」火箭原定於周六清晨搭載該通訊衛星升空。租用該衛星的客戶包括社交網站 facebook,用以改善非洲地區的網絡連接。現時未知,原定的發射時間表會否受影響,但意外發生後,現時身在非洲的 facebook 創辦人朱克伯格(Mark Zuckerberg)隨即發聲明,稱對事故深表失望。

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與 SpaceX 有合作關係的美國太空總署亦在官方 Twitter 發表聲明,指對這商業夥伴有信心,今次事故只反映航天飛行是難以置信的挑戰 (incredible challenge)。

外界對 SpaceX 和「獵鷹九號」本來期望甚殷。該火箭為唯一現役的可部分回收的太空軌道運載火箭,跟其他現役火箭不同,獵鷹九號的第一節及第二節火箭分離後不是直接丟棄,而是會從空中返回地面回收。此舉可大大減低火箭發射成本。

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