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也許同性戀是天生的

2014/11/19 — 11:23

doc ban / flickr

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同性戀,即使愈來愈多人支持,仍然是個具爭議的話題。有人認為同性戀是選擇,不應干涉;有人卻認為這是罪(在烏干達,同性戀最高會被處以14年徒刑)甚至是精神病。

不過,最新的大型研究[1]鎖定男性 X 染色體與第八對染色體上,分別有疑似「性取向基因組」 Xq28 和 8q12 ,龍陽之好有可能不是選擇,而是天生的。

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其實,這次的研究結果並非什麼突破。因為早在 1993 年,美國學者 Dean Hamer 已提出 Xq28 是「同性戀基因」[2],但因其後不同研究的反覆結果,而不廣被接納;而 8q12 則在 2005 年被標示[3]

研究內容

本次研究的對象數目,是之前最大型的三倍,他們是來自 384 個家庭的 409 對男性同性戀雙胞胎,也比 93 年 Hamer 的研究數量 40 對雙胞胎為多,令結果更值得重視。

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在過去五年,研究團隊收集這些雙生兒的血液、唾液樣本進行基因分析。

由於所有的研究對象都是異卵雙生 (non-identical twins) ,即使來自同一胎,但他們有著不同基因的單核苷酸多態性 (single nucleotide polymorphisms, SNP) ,無論身高、頭髮顏色或自智力,均比同卵雙生 (identical twins) 的差別較大。團隊相信有著這樣的基因分別,如果找到一樣的 SNP ,就很大可能與性取向有關。

團隊發現,這些雙生兒普遍於 X 染色體的 Xq28和第八對染色體的 8q12 區域,擁有同樣的 SNP ,也有另外 3 個 SNP 特別顯著。
結果不等於已破解同性戀之源。

主導研究的 Alan Sanders 表示,結果不代表研究經已找出「同性戀基因」,因為在這些 SNP 中還有很多基因,未來的研究將集中了解這些區域之中哪個基因會影響性取向。

而 Alan 經已開始對比異性戀與同性戀男性,在這些區域的 SNP 有否顯著不同。不過,他亦提醒,即使同性戀有可能是天生,但性取向受很多不同因素影響,環境因素也非常重要,有同樣的基因,只是代表同性總傾向較高而已。

有份參與研究的學者 Chad Zaqitz ,本身是同性戀者,他指他從根就相信性取向不是選擇,但一直不能自我解釋。這次的研究解答了不少心中的疑問。 Chad 又認為研究能幫助不少同性戀者更有自尊,因為同性戀並非病態、較差勁,並不需要服藥治療。

他期望透過本次的研究,社會會更接納同性戀,令他們活得更安心,不再怕被歧視。

不少學者歡迎是次的研究結果。神經學家 Simon LeVay 在 1991 年曾發現[4]同性戀男性下丘腦 (hypothalamus) 部份位置較細小,他認為研究能進一步推翻性取向選擇論。他如是說:

Yes, we have a choice in life, to be ourselves or to conform to someone else’s idea of normality, but being straight, bisexual or gay, or none of these, is a central part of who we are, thanks in part to the DNA we were born with.

來源:
Largest study of gay brothers homes in on ‘gay genes’ – New Scientist, 17 November 2014

論文參考:

  1. Sanders, A.R., Martina, E.R., Beecham, G.W., & et al. (2014). Genome-wide scan demonstrates significant linkage for male sexual orientation. Psychological Medicine, Published online: 17 November 2014. DOI: http://dx.doi.org/10.1017/S0033291714002451
  2. Mustanski, B.S., Dupree, M.G., Nievergelt, C.M., Bocklandt, S., Schork, N.J. & Hamer, D.H. (2005). A genomewide scan of male sexual orientation. Human Genetics, 116(4), 272-8. DOI: 10.1007/s00439-004-1241-4
  3. Hamer, D.H., Hu, S., Magnuson, V.L., Hu, N. & Pattatucci, A.M.(1993). A linkage between DNA markers on the X chromosome and male sexual orientation. Science, 261(5119), 321-7. DOI:10.1126/science.8332896
  4. LeVay, S. (1991). A difference in hypothalamic structure between heterosexual and homosexual men. Science, 253 (5023), 1034-7. DOI:10.1126/science.1887219

-ac

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