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英籍女同志爭受養人簽證案 上訴庭批入境處上訴許可 稱涉重大公眾利益

2017/12/4 — 11:59

英籍女子QT與SS在英國民事結合為同性伴侶,其後SS獲香港跨國企業聘用,QT向入境處申請受養人簽證來港被拒,遂申請司法覆核,被高院駁回後再提請上訴,9月獲上訴庭裁定勝訴。入境處不服判決,向上訴庭申請上訴許可。上訴庭今早判下判詞,以案件牽涉重大及廣泛公眾利益為由,批准入境處向終審法院提出上訴。

判決書指,入境處於上訴申請中提出了三個法律問題,包括:

第一,在同性婚姻未被香港任何層面的法律(包括憲法、成文法及普通法)承認,及因此同性伴侶不享有婚姻權並未構成性傾向歧視的前提下,這是否標示著,當政策上的差別待遇(differential treatment)是基於當事人的婚姻狀況時,任何基於性傾向歧視的訴訟均已被完全禁止(absolute bar);

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第二,在香港婚姻法賦予了婚姻狀況特定及有特權(privileged)的權利及義務,及這些權利及義務並非為其他人,包括在香港法律下不被承認的未婚同性伴侶所能享有的前提下,無論這些權利及義務是否包括入境權,任何在此脈絡下、基於婚姻狀況的差別待遇並不需要被證成(justified);

第三,如果法庭認為入境處有需要證成基於婚姻狀況而於入境事項上所作出的差別待遇的話,(a)在《基本法》及《香港人權法案》均確立了入境處對入境事項有權行使嚴格控制,並同時對制定及執行入境政策享有寬廣酌情權的前提下,法庭應採取何等程度的審查標準(scrutiny);及(b)入境處是否已經成功證成基於婚姻狀況而作出的對受養人簽證申請的差別待遇。

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上訴庭認為,以上三條法律問題均牽涉重大及廣泛公眾利益,因此批出入境處上訴至終審法院的許可。

QT與同性伴侶SS在倫敦已經以民事結合登記成為合法伴侶, SS在2011年來港工作,公司為QT申請受養人資格,但被入境處兩度拒絕。QT原先在英國任職企業高層,被拒後只能以旅遊簽證留港,無法申請身份證和工作。事後入境處批准QT簽證,獲准留港12個月及工作,但QT一直希望以同性伴侶受養人的簽證來港。上訴庭9月裁定QT勝訴,認為現行政策對同性戀者構成間接歧視,而且入境處以行政理由拒發簽證亦不成立。

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