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【練乙錚專欄被撤】《信報》員工致總編輯郭艷明公開信:交代原因 撤回決定

2016/8/1 — 10:51

練乙錚

練乙錚

編按:一群《信報》前任及現職員工,發表公開信,要求總編輯郭艷明交代終止練乙錚專欄的真正原因,以及撤回終止練乙錚專欄的決定,全文如下。

〈致《信報》總編輯郭艷明的公開信〉

堅守言論自由 關注練乙錚專欄被撤走

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我們是一群愛惜《信報》的前任及現職員工,就《信報》管理層突然以改版為由、撤走練乙錚的專欄,令我們大感困惑和憂慮。多場選舉將至,以總編輯郭艷明為首的管理層突然在這個時候作出這項決定,難免令人聯想到是個政治決定、為當權者執行滅聲任務。在這個風雨飄搖、新聞及言論自由受壓迫的年代,我們十分憂慮《信報》已淪為下一份失守的報紙。

無論是《信報》中人、還是讀者,均知道練乙錚對《信報》的特別意義及重要地位。這不但因為練生曾任中央政策組全職顧問、大學教授等輝煌履歷,或是他曾任《信報》主筆及總編輯,而是他的評論見解精闢、獨立敢言,每每中正當權者的要害,他的評論對社會、甚至政治圈均極具影響力。

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練生的評論欄目,一直與辦報人林行止、前首席顧問曹仁超是評論版的三大台柱,亦是《信報》的靈魂,多年來不少讀者因為評論版的威信及見解而訂閱《信報》。據我們了解,練、林兩位文章亦一直高踞《信報》點擊率,可是待遇卻不成正比,練生前一段時間不獲續約、其後網上宣傳練文幾乎絕跡,如今 閣下更以改版為名、移走練老專欄,不論從聲譽及實際商業效益,決定令人費解,更令人質疑練生遭有計劃、有部署地針對,背後或有不可告人原因或授意。試想想,有哪一位總編會移除一個瀏覽量長期處於十大排名、甚至比《社論》更具地位的評論欄目?

2003年七一大遊行兩日後,練生在刊出《信報》三十週年贈言中曾這樣說:

「我認為《信報》最獨到的優點就是兼容並蓄。報道新聞,除了快、準、深入,它往往能提供『增值服務』-不同的人對事件的觀感、不同國家或地方對相同問題的處理方法。這個優點,在評論文章的篇幅裏,發揮得更淋漓盡致。各派經濟學者可以暢所欲言,各種政治觀點更是百花齊放。保守的大商賈可以撰文論述為什麽香港不應有更民主的選舉,開放的社會工作者也可以大力鼓吹利益和權力重新分配;有北美華僑親北京反布殊的聲音,也有國內同胞反北京親西方的吶喊;文化版既有前衞觀點的活潑輕奮,也有古典價值的濃郁深沉。《信報》有本身清晰堅定的立場,版面上卻容得下相反甚或敵對的意見和人物。在中華大地上,講立場並不稀奇,偶爾寬容一下也不是沒有,但能實踐寬容三十年如一日的,實在罕見。就讀者而言,我敢說,那些每天細心兼讀而不是偏讀《信報》、盡量吸收它的好處的,立身處世必定比一般人寬弘大量,做學問搞投資也會比其他人客觀周全。僅此一點,《信報》便應賺得了它的生存權利而有餘,能俯仰於天地之間而無愧。」

如今社會分化嚴重,爭拗不斷,較2003年更甚,本是《信報》更需要發揮練乙錚提及暢所欲言、兼容並蓄的固有優點,如今《信報》卻將提倡這種精神的先行者回絕,實有愧讀者。報章改版、專欄調動以配合讀者需求是無可厚非,但如果改版只是一個名目,實質是政治及言論審查,只會令本港再失去一個具公信力、反映真實意見的言論平台。

我們希望決定今次安排的總編輯郭艷明,可以公開回應以下兩點:

1)交代終止練乙錚專欄的真正原因;以及
2)撤回終止練乙錚專欄的決定

2016年8月1日

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